Portal sobre Mariposas

Características de la Mariposa

Las Mariposas (Orden: Lepidoptera) son insectos voladores de colores brillantes con dos pares de alas grandes que varían en color y patrón de especie a especie. Las alas de las mariposas están cubiertas con hileras superpuestas de diminutas escamas, una característica que las mariposas comparten con sus compañeros lepidópteros, las polillas.

ClaseInsectos
NombreMariposas
OrdenLepidopteras ?
Nombre científicoDanaus plexippus
Número de especies15000

Mariposas de colores

Los Colores de las mariposas han fascinado a la humanidad durante milenios y han sido interpretadas de diversas maneras, desde presagios de amor hasta personificaciones del alma. Sin embargo, la delicada belleza de las alas de mariposa iridiscentes desmiente su intrincada estructura y funcionalidad como la lámina perfecta para los depredadores.

Las mariposas obtienen sus colores de dos fuentes diferentes: color ordinario y color estructural. El color ordinario proviene de sustancias químicas normales que absorben ciertas longitudes de onda de luz y reflejan otras. Por ejemplo, la clorofila colorea las plantas de color verde. La clorofila absorbe los colores azul y rojo del espectro, pero no el verde, que se ve cuando rebota en el ojo. La mayoría de las mariposas obtienen sus diferentes tonos de marrón y amarillo de la melanina. La melanina es lo que te hace broncear en verano y le da a algunas personas pecas.

Los colores estructurales son creados por un efecto óptico (como interferencia, refracción o difracción) en lugar de por un pigmento. Surgen del arreglo de estructuras físicas que interactúan con la luz para producir un color particular.

El color estructural es responsable de los colores de las plumas de muchos pájaros (incluyendo el jay azul, colibríes y faisanes), así como ciertas alas de mariposa y conchas de escarabajo. Las variaciones en el espaciamiento del patrón a menudo dan lugar a un efecto iridiscente, como se ve en las plumas de pavo real, burbujas de jabón, películas de aceite y nácar, porque el color reflejado depende del ángulo de visión.

Morfología de las Mariposas


Su tamaño varía según la especie, puede ir de 10 a 25 cm, con un peso aproximado de 0,25 a 0,75 gramos. Las hembras suelen ser de mayor tamaño que los machos.

Ya sea grande (como una mariposa monarca) o pequeña (como un manantial azul), las mariposas comparten ciertos rasgos morfológicos. Este diagrama resalta la anatomía común básica de una mariposa o polilla adulta.

Partes de la Mariposa
Partes de la Mariposa
  1. Ala anterior – las alas anteriores, unidas al mesotórax (el segmento medio del tórax).
  2. Ala posterior – las alas posteriores, unidas al metatórax (el último segmento del tórax).
  3. Antena – par de apéndices sensoriales, utilizados principalmente para la quimiorrecepción.
  4. Cabeza – la primera sección del cuerpo de la mariposa o polilla. La cabeza incluye los ojos, las antenas, el palpitante y la probóscide.
  5. Tórax – la segunda sección del cuerpo de la mariposa o polilla. El tórax consta de tres segmentos, fusionados entre sí. Cada segmento tiene un par de patas. Ambos pares de alas también se adhieren al tórax.
  6. Abdomen – la tercera sección del cuerpo de la mariposa o polilla. El abdomen consta de 10 segmentos. Los 3-4 segmentos finales se modifican para formar los genitales externos.
  7. Ojo compuesto – ojo grande que percibe la luz y las imágenes. El ojo compuesto es una colección de miles de ommatidia, cada uno de los cuales actúa como un solo lente del ojo.
  8. Probóscide – boquillas modificadas para beber. La probóscide se enrosca cuando no está en uso, y se extiende como una pajita para beber cuando la mariposa se alimenta.
  9. Pata anterior – primer par de piernas, unidas al protórax. En las mariposas con patas de cepillo, las patas delanteras son modificadas y no se usan para caminar.
  10. Pata media – el par de piernas del medio, unido al mesotórax.
  11. Pata trasera – el último par de patas, unidas al metatórax.

Lengua de las Mariposas

Qué Comen las Mariposas
Qué Comen las Mariposas

Uno de los aparatos comestibles más raros del planeta: la lengua de la mariposa. Tienen una lengua larga en forma de trompa que se enrolla como un espiral cuando se encuentra en reposo, y se estira completamente para succionar el néctar en las flores.

Qué comen las mariposas

Con pocas excepciones, las mariposas y polillas adultas comen sólo varios líquidos para mantener el equilibrio de agua y las reservas de energía. La mayoría de los adultos beben néctar de flores, pero otros beben líquidos de las flores de savia en los árboles, frutas podridas, excrementos de pájaros o estiércol animal. Muchas mariposas adultas se encuentran bebiendo líquidos en arena o barro mojados, especialmente a lo largo de cursos de agua o en los bordes de caminos o senderos de tierra.

La oruga de casi todas las mariposas y polillas comen varias partes de las plantas. Cada especie puede especializarse de sólo unos pocos tipos de plantas o partes de plantas. Las orugas de la mariposa cosechadora y sus parientes son excepciones porque se alimentan únicamente de pulgones.

Los adultos de algunas especies de mariposas pueden comer cosas que no sean líquidos. Los adultos de las mariposas de ala larga como la cebra (Heliconius charithonia) son capaces de recoger el polen de ciertas flores con su probóscide y descomponerlo y absorber aminoácidos (proteínas) que contribuyen a la capacidad de sobrevivir, aparearse y poner huevos durante largos períodos (6 meses más o menos).

Con su corta probóscide (lengua) los adultos de las mariposas cosechadoras (el eslabón es externo) (Feniseca tarquinius) pueden realmente perforar los cuerpos de los áfidos lanudos y beber sus líquidos, los únicos insectos que las mariposas adultas comen.

Alas de mariposa

Marbled blanca Melanargia Galathea

Poseen 4 alas membranosas que están cubiertas por una serie de laminillas imbricadas, que al alterarse con la reflexión de la luz producen colores muy llamativos, generalmente tornasolados e iridiscentes. Las mariposas tienen alas hermosamente coloreadas que parecen ser de todos los colores imaginables. Están cubiertos por cientos de miles de escamas diminutas. Los colores son determinados por la estratificación y superposición de las escalas.

Estos colores ofrecen muchos beneficios al insecto; ayudan a la mariposa ya sea camuflando o advirtiendo a los depredadores potenciales. Muchas mariposas también tienen colores ultravioleta en sus escamas. Aunque la gente no puede ver estos colores, las mariposas sí pueden. Muchas veces son capaces de distinguir los sexos por estos colores adicionales en sus alas.

Las alas de mariposas a menudo exhiben melanismo, oscurecimiento de las alas, venas o escamas de ala y esto ayuda con la regulación térmica. Las mariposas son ectotérmicos que necesitan fuentes externas para calentarse. Las alas de una mariposa monarca macho. Las venas de las alas de la mariposa monarca son huecas y la hemolinfa, la sangre del insecto, es capaz de circular por el cuerpo. Cuando las temperaturas son más frescas fuera de las mariposas son capaces de calentarse más rápido con coloraciones más oscuras.

Las alas de mariposa son hidrofóbicas, lo que significa que repelen el agua. La microtopografía en las alas permite que las moléculas de agua se desprendan fácilmente de la superficie. Esto tiene un beneficio adicional, cuando el agua es repelida funciona como un mecanismo de limpieza. La suciedad que se recoge en las alas y puede inhibir el vuelo se elimina junto con el agua; ayuda a mantener las alas de la mariposa limpias.

Cuánto viven las Mariposas

Algunas especies de mariposas de finales de temporada, como el manto de luto, pueden hibernar durante el invierno y resurgir en primavera, sobreviviendo hasta 10 meses. De manera similar, las crías de Monarcas pueden vivir entre 8 y 9 meses migrando a México y partes de la costa sur de California hacia el invierno. Cuánto viven las Mariposas

Sin embargo, para muchas mariposas, su vida útil puede ser tan corta como 14 días. Afortunadamente, la mayoría de las especies producen varias crías durante el verano, por lo que parece que siempre están presentes.

Dónde viven las mariposas

Hoy en día, se han descrito unas 170.000 especies de lepidópteros, entre los que una décima parte son diurnas y las demás son nocturnas. Tienen la capacidad de adaptarse a cualquier tipo de clima. Por esa razón, se encuentran entre las criaturas que han logrado mayor éxito evolutivo sobre la tierra.

Las mariposas y las polillas viven en una variedad de hábitats terrestres en todos los continentes excepto en la Antártida. Su distribución depende de su fuente de alimentación. Hábitat debe proveer las plantas huésped apropiadas para las orugas, y buenas fuentes de néctar para los adultos.

Metamorfosis de la Mariposa


Las mariposas pasan por cuatro etapas de la vida que se consideran grandes misterios. Son sobrevivientes reales incluso con los muchos giros y vueltas de la vida. Las mariposas han sido capaces de adaptarse y superar obstáculos inimaginables.

Ciclo de Vida de las Mariposas

Las mariposas son holometábolas, experimentando una metamorfosis completa, o en otras palabras, un cambio completo en la forma corporal. Comienzan su vida como larvas y se convierten en un estado móvil y emergen como mariposas, sin parecerse en nada a su estado pre-rupado. Siga leyendo para aprender más sobre estas complicadas y fascinantes etapas de la vida de una mariposa: ciclo de vida de la Mariposa

Proceso de la Mariposa

Como niños, muchos de nosotros aprendemos acerca del maravilloso proceso por el cual una oruga se transforma en una mariposa. La historia generalmente comienza con una oruga hambrienta que sale de un huevo.

La oruga, o lo que más científicamente se conoce como larva, se rellena de hojas, creciendo más y más plumper a través de una serie de mudas en las que se desprende su piel. Un día, la oruga deja de comer, cuelga boca abajo de una rama u hoja y se hace girar un capullo de seda o se muda en una crisálida brillante. Dentro de su funda protectora, la oruga transforma radicalmente su cuerpo, emergiendo eventualmente como una mariposa o polilla.

Pero, ¿qué implica esa transformación radical? ¿Cómo se reordena una oruga en una mariposa? ¿Qué sucede dentro de una crisálida o capullo?

Ciclo de Vida de Mariposas


Antes de que una oruga se convierta en oruga, comienza como un huevo que se pone en la hoja de una planta. Cuando el huevo eclosiona, sale por una oruga. Esta es una etapa importante en el ciclo de vida de la mariposa. El trabajo de una oruga es comer y crecer tanto como sea posible antes de que se deshaga de su exoesqueleto y se convierta en una pupa. Una pupa es lo que se llama una oruga mientras está envuelta en un capullo.

La Mariposa

Dentro del capullo, el cuerpo de la oruga está pasando por muchos cambios. La oruga puede permanecer en el capullo durante semanas o incluso meses. Cuando finalmente sale del capullo, tiene alas y vuela como una mariposa o polilla adulta. Eventualmente, la mariposa o polilla pondrá huevos en una planta, muy probablemente la planta que la oruga recién nacida comerá, y el ciclo de vida de la mariposa comenzará de nuevo.

Ciclo de la Mariposa

Todos los miembros de la orden Lepidópteros, las mariposas y polillas, progresan a través de un ciclo de vida de cuatro etapas, o metamorfosis completa. Cada etapa – huevo, larva, pupa y adulto – sirve un propósito en el desarrollo y la vida del insecto.

Huevo de Mariposa (Etapa Embrionaria)

Una vez que se ha apareado con un macho de la misma especie, una mariposa o polilla hembra depositará sus huevos fertilizados, generalmente en plantas que le servirán de alimento a su descendencia.

Esto marca el comienzo del ciclo de vida.

Algunos, como la mariposa monarca, depositan los huevos por separado, esparciendo su progenie entre las plantas huésped. Otros, como la oruga oriental de tienda de campaña, ponen sus huevos en grupos o racimos, de modo que la descendencia permanece unida al menos durante la primera parte de su vida.

El tiempo necesario para que el huevo eclosione depende de la especie, así como de factores ambientales. Algunas especies ponen huevos resistentes al invierno en otoño, que nacen en primavera o verano.

Larva de Mariposa (Etapa larval)

Una vez completado el desarrollo dentro del huevo, la larva sale del huevo. En mariposas y polillas, también llamamos a las larvas (plural de larva) por otro nombre – orugas. En la mayoría de los casos, la primera comida que la oruga come será su propia cáscara de huevo, de la que obtiene nutrientes esenciales. Desde entonces, la oruga se alimenta de su planta huésped.

[alert type=»info» icon-size=»big»]Se dice que la larva recién eclosionada se encuentra en su primer estadio.[/alert]

Una vez que crece demasiado grande para su cutícula, debe desprenderse o mudar. La oruga puede tomar un descanso de comer mientras se prepara para mudar. Una vez que lo hace, ha alcanzado su segundo estadio. A menudo, consumirá su cutícula vieja, reciclando la proteína y otros nutrientes de nuevo en su cuerpo.

Algunas orugas parecen iguales, sólo que más grandes, cada vez que llegan a un nuevo estadio. En otras especies, el cambio de apariencia es dramático, y la oruga puede parecer un tipo completamente diferente. La larva continúa este ciclo -comer, cagar, muda, muda, comer, cagar, muda, muda- hasta que la oruga alcanza su estado final y se prepara para pupar.

Las orugas que se preparan para la pupación a menudo se alejan de sus plantas hospederas, en busca de un lugar seguro para la próxima etapa de sus vidas. Una vez que se encuentra un sitio adecuado, la oruga forma una piel de pupa, que es gruesa y fuerte, y desprende su cutícula larval final.

Pupa de Mariposa  (estadio pupal)

Durante la etapa pupal, ocurre la transformación más dramática. Tradicionalmente, esta etapa se ha denominado etapa de reposo, pero el insecto dista mucho de estar en reposo, en realidad. La pupa no se alimenta durante este tiempo, ni puede moverse, aunque un toque suave de un dedo puede dar lugar a que algunas especies se muevan ocasionalmente. Llamamos a las mariposas en esta etapa crisálidas, y nos referimos a las polillas como capullos.

Pupas de Mariposas
Pupas de Mariposas

Dentro del caso pupal, la mayoría del cuerpo de la oruga se descompone a través de un proceso llamado histólisis. Grupos especiales de células transformadoras, que permanecieron ocultas e inertes durante la etapa larval, se convierten ahora en los directores de la reconstrucción del cuerpo. Estos grupos celulares, llamados histoblastos, inician procesos bioquímicos que transforman la oruga deconstruida en una mariposa o polilla viable.

[alert type=»info» icon-size=»big»]Este proceso se llama histogénesis, a partir de las palabras latinas histo, que significa tejido, y génesis, que significa origen o principio. [/alert]

Una vez que se haya completado la metamorfosis dentro del caso pupal, la mariposa o polilla puede permanecer en reposo hasta que el gatillo apropiado señale el momento de emerger. Los cambios en la luz o la temperatura, las señales químicas o incluso los desencadenantes hormonales pueden iniciar el surgimiento del adulto de la crisálida o el capullo.

Adulto de Mariposa (Etapa Imaginal)

El adulto, también llamado el imago, emerge de su cutícula pupal con el abdomen hinchado y las alas arrugadas. Durante las primeras horas de su vida adulta, la mariposa o polilla bombeará hemolinfa en las venas de sus alas para expandirlas. Los productos de desecho de la metamorfosis, un líquido rojizo llamado meconio, serán descargados del ano.

Una vez que sus alas estén completamente secas y dilatadas, la mariposa o polilla adulta puede volar en busca de pareja. Las hembras emparejadas ponen sus huevos fertilizados en plantas hospedadoras apropiadas, comenzando el ciclo de vida nuevamente.

De oruga a mariposa

Las mariposas pasan por una metamorfosis realmente asombrosa cuando se transforman de una oruga a un adulto. El proceso dentro de la crisálida es muy intenso. El cuerpo del insecto básicamente es licuado por los líquidos digestivos y el cuerpo es reestructurado usando células formativas especializadas.

Este proceso se llama histogénesis, en la cual se utilizan células indiferenciadas para construir diferentes tejidos corporales. Esto es similar a la construcción de tejidos que se puede hacer con células madre en otros animales.

Tipos de Mariposas


Las mariposas y la polilla pertenecen a la orden Lepidoptera. Lepidos es griego para «escalas» y ptera significa «ala». Estas alas escalonadas son diferentes a las de cualquier otro insecto. Los lepidópteros son un grupo muy grande; hay más tipos de mariposas y polillas que cualquier otro tipo de insectos, excepto los escarabajos. Se estima que hay alrededor de 150.000 especies diferentes de mariposas y polillas (puede haber muchas más). Hay alrededor de 28.000 especies de mariposas en todo el mundo, el resto son polillas.

Principales Familias de Mariposas

Nymphalidae – mariposas con patas de cepillo

Papillionidae – Llamadas Colas de golondrina

Hesperiidae – Conocidas como Patrones o Dardos, por sus movimientos

Saturniidae – Polillas Gigantes de seda

Lymantriidae – tussock polillas

Noctuidae – bucles, polillas de búho y aros

Principales Especies de Mariposas

Danaus plexippus, la Mariposa Monarca, es la única mariposa del mundo que emigra en dos direcciones.

Ornithoptera alexandrae es la mariposa más grande del mundo, con una envergadura de hasta 12 pulgadas.

Bombyx mori ya no se encuentra en estado silvestre. La polilla del gusano de seda ha sido criada en cautiverio durante miles de años.

Actias luna, la Polilla de la Luna, es una de las polillas más bellas y coloridas. Es una polilla común en el este de Estados Unidos.

4 DiferenciaS entre una Mariposa y una Polilla

Ambas mariposas y polillas pertenecen al mismo grupo de insectos llamado Lepidoptera. En general, las mariposas difieren de las polillas de las siguientes maneras:

Polilla
Polilla
  • Las mariposas generalmente tienen antenas aporreadas pero las polillas tienen antenas borrosas o plumosas.
  • Las mariposas normalmente están activas durante el día, mientras que la mayoría de las polillas están activas durante la noche.
  • Cuando una mariposa descansa, lo hará con las alas levantadas sobre su cuerpo. Las polillas, por otro lado, descansan con sus alas extendidas. Las mariposas, sin embargo, se deleitarán  con sus alas estiradas.
  • Las mariposas son generalmente de colores más brillantes que las polillas, sin embargo, este no es siempre el caso. Hay algunas polillas muy coloridas.

Mariposas Nocturnas y Mariposas Diurnas

La comparación entre Mariposas Diurnas y Nocturnas no es otra comparación que la de Mariposas y polillas. Ambas dentro del orden de las Lepidópteras, mariposas y polillas se dividen el día y la noche.

Mariposa Durmiente
Mariposa Durmiente

Las mariposas aprovechan la noche y los días de climas inclementes para descansar. Casi siempre ‘duermen’ colgando boca abajo y debajo de una hoja. Este ahorcamiento requiere una energía mínima, ya que sus tarsos (aka ‘garras’) pueden agarrarse a la hoja con poco esfuerzo, opuesto a pararse del lado derecho hacia arriba. 


¿Por qué debajo de una hoja? Dos razones principales. Por un lado, obtienen protección de la lluvia que a menudo cae por la noche. En segundo lugar, están más ocultos para las aves que se levantan temprano y buscan una comida que pueda estar activa antes de que las mariposas estén lo suficientemente tibias para despegar. 


A menudo he notado que las mariposas con coloración de advertencia (negro y amarillo brillante, alas anaranjadas) duermen más expuestas, por ejemplo debajo de una rama delgada en lugar de debajo de una hoja que cubre. Esta coloración está allí como una señal para advertir a las aves que pueden ser venenosas para comer. Por lo tanto, puede ser beneficioso para las mariposas mostrar su señal de color completa (también conocida como alas) a las aves, en lugar de mantener sus alas parcialmente ocultas debajo de una hoja, lo que explica por qué tienden a dormir más al aire libre.


Entonces, ¿están realmente dormidos? 
Depende de tu definición de sueño. Si desea definir el sueño como un estado metabólico bajo inactivo, sí. Este bajo estado metabólico a menudo es impulsado por la temperatura en el aire mismo; Las mariposas ectotérmicas requieren energía térmica exterior para activarse. 

Mariposa Monarca


La mariposa monarca (Danaus plexippus) es una de las más reconocidas, estudiadas y apreciadas de todos los insectos de Norteamérica. Los niños estudian monarcas en la escuela. Investigadores y científicos ciudadanos rastrean su migración y reproducción. Los conservacionistas y las agencias gubernamentales están preocupados por las amenazas a los hábitats de reproducción, migración e invernada.

Se ha denominado «fenómeno natural en peligro de extinción». Esta especie y su migración dependen de la conservación de hábitats en los tres países norteamericanos: Canadá, Estados Unidos y México.

[alert type=»success» icon-size=»big»]El ciclo migratorio anual de la mariposa monarca ha sido descrito como el más espectacular del mundo de los insectos.[/alert]

El conocimiento del ciclo de vida de la mariposa monarca y los requerimientos de hábitat es esencial para su supervivencia y un paso importante en la conservación de este animal. Muchas agencias gubernamentales, organizaciones e individuos de toda América del Norte están trabajando en proyectos para conservar los hábitats de los monarcas y su migración.

Características de la Mariposa Monarca

Migración de las Mariposas Monarcas

Otra forma en que las mariposas pueden escapar del clima frío es emigrando a una región más cálida. Algunas mariposas migratorias, como la dama pintada y la mariposa de col, vuelan solo unos cientos de millas, mientras que otras, como la monarca, viajan miles de millas.

Los monarcas son considerados los campeones de larga distancia de la migración de las mariposas, viajando hasta 4000 millas de ida y vuelta. Comienzan su vuelo antes de que llegue el frío del otoño, dirigiéndose hacia el sur desde Canadá y el norte de los Estados Unidos.

Las Mariposas Monarcas emigran a los climas más cálidos de California, Florida y México, haciendo el viaje en dos meses o menos y alimentándose de néctar en el camino. Una vez que llegan a su destino en el sur, pasarán el invierno descansando para el vuelo de regreso. Pocos de los adultos originales realmente completan el viaje a casa. En cambio, las hembras se aparean y ponen huevos en el camino y sus descendientes terminan este viaje increíble.

Santuario Mariposa Monarca

La biosfera de 56,259 ha se encuentra dentro de las escarpadas montañas boscosas a unos 100 km al noroeste de la Ciudad de México. Cada otoño, millones, quizás mil millones, de mariposas de amplias zonas de Norteamérica regresan al sitio y se agrupan en pequeñas áreas de la reserva forestal, coloreando sus árboles de color naranja y literalmente doblando sus ramas bajo su peso colectivo.

En la primavera, estas mariposas comienzan una migración de 8 meses que les lleva hasta el este de Canadá y viceversa, durante los cuales nacen y mueren cuatro generaciones sucesivas. La forma en que encuentran el camino de regreso a su lugar de invierno sigue siendo un misterio. Fuente: https://www.unesco.org

Mariposa Monarca Michoacan

Cada invierno, millones y tal vez más de mil millones de mariposas monarca llegan a los bosques de Michoacán. Aunque no está claro cómo estas magníficas criaturas encuentran su camino hacia parcelas invisibles pero de alguna manera favorecidas del México rural, estas reuniones espectaculares han generado un gran interés por parte de ecologistas, naturalistas y conservacionistas de todo el mundo.

El recorrido ofrece a los viajeros la extraordinaria experiencia de unirse a las Monarcas en las reservas de mariposas de México, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y además aprender sobre una variedad de características históricas y culturales únicas de la región. A medida que el sol ilumine los millones de alas anaranjadas y negras, comprenderá rápidamente por qué este es un viaje de su vida.

Qué comen las Mariposas Monarcas

Las larvas (caterpilares) de las mariposas monarca comen SOLAMENTE algodoncillo (Planta lechosa –Asclepias-), por eso la mariposa monarca es llamada la «mariposa lechera». La etapa de larvas es la única etapa de la mariposa monarca que se alimenta de las algas lecheras, como también las llaman a estas plantas; hay algo en la alga lechera que permite que la oruga crezca y mantenga todas las vitaminas necesarias para transformarse en una hermosa mariposa.

A su vez, las mariposas adultas consumen todo tipo de cosas incluyendo néctar, agua e incluso líquidos de algunas de las frutas que consumimos. Si usted está mirando para atraer mariposas monarca a su patio, con simplemente plantar unos pocos árboles frutales junto con un montón de flores y listo! debería tener un patio trasero lleno de mariposas monarca si logra eso! Les gusta especialmente beber de rebanadas de plátano, naranjas y sandía.

Información de la Mariposa Monarca

Podría decirse que entre las más bellas de todas las especies de mariposas, la monarca norteamericana no es sólo otra cara bonita. Tiene características y habilidades muy interesantes que ninguno de sus primos en todo el mundo puede reivindicar. Aquí están algunos hechos asombrosos sobre esta criatura delicada pero increíblemente durable y fascinante.

1. Kilometros de viaje

En uno de los increíbles eventos de animales naturales del mundo cada otoño, decenas de millones de mariposas monarca migran hasta 3000 millas desde el noreste de los Estados Unidos y Canadá hasta sus tierras de invernada en México Central para escapar de las heladas del invierno. De hecho, se ha descubierto que las mariposas monarca marcadas viajan más de 250 millas en un día.

La migración se debe al hecho de que los monarcas no pueden sobrevivir a los fríos inviernos del norte, a diferencia de otras mariposas que pueden sobrevivir como larvas, pupas o incluso como adultos en algunos casos. Como resultado, el monarca es la única mariposa conocida por hacer una migración de ida y vuelta, similar a las aves.

2. Poseen radar?

Uno de los enigmas en torno a este fenómeno es cómo millones de mariposas infantiles que nunca han estado en sus tierras ancestrales de reproducción regresan a los mismos árboles que sus padres hospedaron antes de nacer.

3. ¡No me comas, tengo un sabor horrible!

La naranja de las alas de una mariposa monarca es un color de advertencia, identificándose con los depredadores que la mariposa sabe mal o puede ser tóxica.

4. ¡Pero si lo intentas, volaré!

Una mariposa monarca puede batir sus alas hasta 120 veces en un minuto cuando intenta escapar de un depredador. Su velocidad de vuelo se ha medido entre 4 y 12 millas por hora, pero puede ser mucho más rápida si un monarca utiliza las corrientes de viento disponibles que lo acelerarán considerablemente.

5. ¿Qué tan alto es alto?

Los monarcas saben cuándo es el momento de migrar al sur para el invierno, basándose en las señales ambientales asociadas con los cambios estacionales.

Luego se elevan naturalmente utilizando corrientes de aire y térmicas para viajar distancias tan increíbles. De hecho, el monarca más alto fue registrado a 11.000 pies por un piloto de planeador – ¡eso es más de dos millas arriba en el aire! Para poner esto en perspectiva, la mayoría de los pájaros vuelan por debajo de 500 pies, los globos aerostáticos sólo suben unos 200 pies, e incluso las migraciones de aves cantoras ocurren en el rango de 2000-4000 pies de altura. Realmente no hay mucho más en marcha por encima de los 11.000 pies aparte del Everest (29.028 pies) y los jets de pasajeros (36.000 pies).

10 Fascinantes hechos sobre las mariposas

Comportamientos y rasgos interesantes de las mariposas. A la gente le encanta ver a las coloridas mariposas flotar de flor en flor. Desde los azules más pequeños hasta las colas de golondrina más grandes, ¿cuánto sabe usted realmente acerca de estos insectos? Aquí hay 10 hechos fascinantes acerca de las mariposas.

1. Las alas de mariposa son transparentes.

¿Cómo puede ser eso? Conocemos a las mariposas como los insectos más coloridos y vibrantes que existen! Las alas de una mariposa están cubiertas por miles de diminutas escamas, que reflejan la luz en diferentes colores.

Pero por debajo de todas esas escamas, un ala de mariposa está formada por capas de quitina, la misma proteína que constituye el exoesqueleto de un insecto. Estas capas son tan finas que se puede ver a través de ellas. A medida que una mariposa envejece, las escamas se caen de las alas, dejando manchas de transparencia donde se expone la capa de quitina.

2. Las mariposas saborean con los pies.

Las mariposas tienen receptores de sabor en sus pies para ayudarles a encontrar sus plantas hospederas y localizar comida. Una hembra de mariposa aterriza en diferentes plantas, tamborileando las hojas con los pies hasta que la planta libera sus jugos. Las espinas en la parte posterior de sus piernas tienen quimiorreceptores que detectan la coincidencia correcta de los químicos de las plantas.

Cuando identificó la planta correcta, pone sus huevos. Una mariposa también pisará sus alimentos, usando órganos que perciben azúcares disueltos para degustar fuentes alimenticias como la fruta en fermentación.

3. Las mariposas viven con una dieta totalmente líquida.

Hablando de comer mariposas, las mariposas adultas sólo pueden alimentarse con líquidos, generalmente néctar.

Sus partes bucales están modificadas para que puedan beber, pero no pueden masticar sólidos. Una probóscide, que funciona como una paja para beber, permanece acurrucada bajo el mentón de la mariposa hasta que encuentra una fuente de néctar u otra nutrición líquida. Despliega la larga y tubular estructura y sorbe una comida.

Algunas mariposas se alimentan de savia, y algunas incluso recurren a sorber de la carroña en descomposición. No importa la comida, se tragan una pajita.

4. Una mariposa debe ensamblar su probóscide en cuanto sale de la crisálida.

Una mariposa que no puede beber néctar está condenada. Uno de sus primeros trabajos como mariposa adulta es ensamblar sus boquillas. Cuando un nuevo adulto emerge de la caja pupal, o crisálida, su boca está en dos trozos. Usando palpi situado adyacente a la probóscide, la mariposa comienza a trabajar las dos partes juntas para formar una sola probóscide tubular. Usted puede ver una mariposa recién surgida que se riza y desenrolla la probóscide una y otra vez, probándola.

5. Las mariposas beben de charcos de barro.

Una mariposa no puede vivir sólo del azúcar; también necesita minerales. Para complementar su dieta de néctar, una mariposa ocasionalmente sorbe de los charcos de barro, que son ricos en minerales y sales. Este comportamiento, llamado charco, ocurre con más frecuencia en las mariposas macho, que incorporan los minerales en su esperma. Estos nutrientes se transfieren a la hembra durante el apareamiento y ayudan a mejorar la viabilidad de sus huevos.

6. Las mariposas no pueden volar si tienen frío.

Las mariposas necesitan una temperatura corporal ideal de aproximadamente 85ºF para volar.

Como son animales de sangre fría, no pueden regular su temperatura corporal. La temperatura del aire circundante tiene un gran impacto en su capacidad de funcionamiento. Si la temperatura del aire cae por debajo de 55ºF, las mariposas se vuelven inmóviles, incapaces de huir de los depredadores o de alimentarse.

Cuando las temperaturas del aire oscilan entre 82º y 100ºF, las mariposas pueden volar con facilidad. Los días más fríos requieren una mariposa para calentar sus músculos de vuelo, ya sea temblando o tomando el sol. E incluso las mariposas amantes del sol pueden sobrecalentarse cuando las temperaturas se elevan por encima de los 100ºF, y pueden buscar sombra para refrescarse.

7. Una nueva mariposa emergente no puede volar.

Dentro de la crisálida, una mariposa en desarrollo espera a emerger con sus alas colapsadas alrededor de su cuerpo. Cuando finalmente se libera de la caja pupal, saluda al mundo con diminutas alas arrugadas.

La mariposa debe bombear inmediatamente líquido corporal a través de sus venas alares para expandirlas. Una vez que sus alas alcanzan su tamaño completo, la mariposa debe descansar unas horas para permitir que su cuerpo se seque y endurezca antes de poder tomar su primer vuelo.

8. Las mariposas viven sólo unas semanas, por lo general.

Una vez que emerge de su crisálida como un adulto, una mariposa tiene sólo 2-4 semanas cortas para vivir, en la mayoría de los casos. Durante ese tiempo, enfoca toda su energía en dos tareas: comer y aparearse. Algunas de las mariposas más pequeñas, las azules, pueden sobrevivir sólo unos pocos días. Las mariposas que pasan el invierno como adultos, como monarcas y mantos de luto, pueden vivir hasta 9 meses.

9. Las mariposas son miopes, pero pueden ver y discriminar muchos colores.

Dentro de aproximadamente 10-12 pies, la vista de mariposa es bastante buena. Cualquier cosa más allá de esa distancia se vuelve un poco borrosa para una mariposa. Las mariposas dependen de su vista para realizar tareas vitales, como encontrar parejas de la misma especie y encontrar flores con las que alimentarse.

Además de ver algunos de los colores que podemos ver, las mariposas pueden ver una gama de colores ultravioletas invisibles al ojo humano. Las mariposas mismas pueden tener marcas ultravioletas en sus alas para ayudarlas a identificarse unas a otras y localizar posibles parejas. Las flores también muestran marcas ultravioletas que sirven como señales de tráfico para los polinizadores entrantes, como las mariposas.

10. Las mariposas emplean todo tipo de trucos para evitar que las coman.

Las mariposas ocupan un lugar muy bajo en la cadena alimenticia, con muchos depredadores hambrientos felices de hacer una comida con ellas.

Algunas mariposas doblan sus alas para mezclarse con el fondo, usando el camuflaje para hacerse invisibles a los depredadores. Otros intentan la estrategia opuesta, usando colores y patrones vibrantes que anuncian audazmente su presencia.

Los insectos de colores brillantes a menudo presentan un golpe tóxico si se comen, por lo que los depredadores aprenden a evitarlos. Algunas mariposas no son tóxicas en absoluto, sino que se adaptan a otras especies conocidas por su toxicidad. Al imitar a sus primos malvados, repelen a los depredadores.

Mariposas versus Polillas

Mariposas y polillas: tan diferentes como la noche y el día. Durante el día, las mariposas usan sus colores brillantes y sus grandes ojos compuestos para encontrar comida y entre sí. Cuando llega la noche, las polillas que han permanecido ocultas durante el día usan sus antenas para oler rastros de comida y encontrar pareja. Las antenas, que muchas personas llaman «antenas», son órganos especializados para oler y degustar. La mejor manera de distinguir una mariposa de una polilla es comparando sus antenas.

Diferencia entre Mariposas y Polillas
Diferencia entre Mariposas y Polillas

Imágenes de Mariposas

Tatuajes de Mariposas

Las mujeres a menudo se hacen tatuajes de mariposa como su primer tatuaje. Cada vez son más las jóvenes que optan por este tipo de arte corporal femenino y bello. Para ser muy honestos, las mujeres y las mariposas se pertenecen y tienen tantas cosas en común.

Los insectos no son algunos de los diseños más representados en tatuajes, pero las mariposas son la excepción. Los tatuajes de mariposas son un tipo femenino de tatuajes y vienen en un gran surtido de contornos y tamaños: multicolor o puramente negro, estilizado o auténtico como un monarca.

Los tatuajes de las mariposas son casi con toda seguridad el diseño más popular para las mujeres y las muchachas. Ya sea por un significado (siempre relacionado a la belleza, libertad y sobre todo, metamorfosis), los Tatuajes de Mariposas están desde antaño vinculado a las mujeres.

Si bien hoy es distinto, la idea de Metamorfosis adquiere un concepto más amplio que el de belleza y llega fácilmente al público masculino. O para ser más concretos, deja de lado el costado sexista y agranda el concepto de Mariposa a hombres y mujeres por igual

Imágenes de Mariposas Monarca