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Anatomía de la Mariposa: Tórax

Tórax: piernas y abdomen

Tórax

Se compone el torax en 3 segmentos del cuerpo los cuales se encuentran fusionados, creando una caja quitinosa el cual abarca los músculos del vuelo y actúa como un punto de anclaje para las piernas.

En el interior de la cavidad torácica de los insectos voladores existen músculos demasiados fuertes que pueden mueverse sobre las alas. La eficaz expansión y contracción de los músculos provoca que las alas aumenten y disminuyan a velocidades de hasta 1000 latidos por segundo en las abejas y las moscas voladoras, y alrededor de 200 latidos por segundo en las hámsters.

Entre las mariposas, sus patrones poseen las alas con los golpes más rápidos. Sus alas zumban audiblemente a un ritmo de unos 20 latidos por segundo cuando las mariposas vuelan fuertemente de un lugar a otro. Otras mariposas como Swallowtails, Pierids y Satyrines únicamente logran administrar entre 5 y 10 latidos por segundo. Más lentos aún son los Ithomiines que mantienen ritmos bastante profundos aproximadamente 4 por segundo. Mientra que La más lentas de todas son las mariposas Caligo Owl, que batallan para alcanzar más de 2 o 3 latidos por segundo.

Patas

Partes de las mariposas

Las mariposas adultas todas poseen 3 pares de patas, excepto en los Nymphalidae y en los machos de otros grupos, mientras que el par frontal se reduce a tocones similares a un cepillo y se modifican como quimiorreceptores.

La tibia de cada pierna posee un órgano subgenual (debajo de la rodilla), que localiza y amplifica pequeñas vibraciones. La cual avisa a las mariposas de las vibraciones del suelo producidas por el acercamiento de animales o aves, permitiéndoles la autorización para responder inmediatamente al peligro. En la mayoría de los casos agarran vuelo, sin embargo algunas especies como Peacock Inachis io y Bullseye moths Automeris randa reaccionan al abrir de repente sus alas con el fin de mostrar marcas de “ojo falso” que asustan al depredador.

La tibia en las patas delanteras de Pieridae, Hesperiidae, Papilionidae y Lycaenidae. usualmente se encuentran equipadas con un espolón flexible mediante el cual se permite extraer las antenas para la limpieza.

El espolón funciona ademas como un pico mediante el cual la hembra logra perforar la cutícula de una hoja, ocasionando que sangre pequeñas cantidades de productos químicos. Luego la mariposa confirma la composición química de la hoja, utilizando sensores olfativos en sus piernas y pies. facilitando sentir si la planta es de la especie correcta con el fin de sustentar a su descendencia. De esta manera una hembra pasará un extenso período volando de hoja en hoja, “probando” cada una con sus pies permitiendo evaluar su idoneidad antes de poner huevos.

La Blanca Esbelta Leptidea sinapis, al igual que todas las especies de Pieridae, poseen 6 patas absolutamente funcionales. Ciertos machos de Pieridae como el Brimstone Gonepteryx rhamni frecuentemente descansan con las patas delanteras apretadas contra el cuerpo, indicando a primera vista que pueden parecer que solo tienen 4 patas.

Abdomen

El abdomen abarca lo que es el sistema digestivo, el aparato de respiración, un corazón tubular largo y los órganos sexuales. El exoesqueleto abdominal es multisegmentado. Cada uno de los 10 segmentos se encuentra formado por un anillo de un material duro llamado quitina. Los segmentos están unidos por tejidos flexibles, el cual posibilita que el abdomen se doble, una necesidad para la cópula y la puesta de huevos.

Órganos reproductivos

En la punta del abdomen se encuentran los genitales. Todas las especies contienen una armadura genital de forma única, la “llave” masculina únicamente se ajusta a la “cerradura” femenina correcta. Ya que la armadura es única en cada especie, los taxonomistas se han basado en la gran medida del examen microscópico de los genitales para determinar las especies y su relación con otros taxones. En cambio el advenimiento del análisis de ADN y los avances en filogenética actualmente significan que el estudio genital es solo una de las muchas técnicas adoptadas.

Se encuentran equipadas las hembras con un ovipositor, empleados con el fin de liberar y depositar los huevos fertilizados. En la mayoría de las especies esto es corto y no suele ser visible, sin embargo en algunas polillas se lo transforman en un tubo largo tipo “picadura” con la finalidad de que los huevos logren insertarse en las grietas de la corteza de los árboles.

Coremata

Diversos machos de polillas Arctiidae neotropicales, incluyendo Creatonotos transiens tienen en la punta de sus abdómenes un órgano extraordinariamente reversible llamado coremata. Una “llamada” femenina no acoplada a los machos a través de la liberación de feromonas desde la punta del abdomen. Se sienten atraídos los machos por el olor y llegan a la escena, creando un lek, habitualmente compuesto por una docena o más de individuos.

Han demostrado los experimentos, que los machos que han juntado alcaloides de pirrolizidina (AP) provenientes de plantas contestan después evocando su coremata y liberando feromonas. Los AP se trasladan a las hembras en un espermatóforo durante la cópula, lo que les confiere cualidades tóxicas que los protegen de la depredación así mismo incrementa su longevidad y fecundidad.

Espiráculos

Cada segmento tiene lados que contienen agujeros microscópicos llamados espiráculos, por medio del cual el aire entra y sale del cuerpo. Ligeros movimientos rítmicos del cuerpo, coordinados con la apertura y el cierre de los espiráculos, ocacionan que el aire se introduzca en pequeños sacos pulmonares y después se expulse.

Sistema digestivo

Únicamente las mariposas se alimentan de líquidos que según las especies poseen néctar, polen disuelto, agua mineralizada, estiércol licuado, orina, sudor, fluidos corporales de cadáveres de animales en descomposición y en ciertos casos hasta lágrimas de los ojos de los caimanes. Luego de la digestión y la extracción de proteínas y otros minerales, la sustancia de los desechos es expulsada a través ano en forma líquida o en pequeñas bolitas fecales.

Órganos productores de sonido

Las cigarras y los saltamontes son insectos bastante conocidos por producir canciones de cortejo, sin embargo la mayoría de las personas solo asocian otros insectos con sonidos “incidentales” como el zumbido de las alas. pero, realmente hay una gran cantidad de evidencia de que los insectos en total, incluyendo los lepidópteros, efectúan sonidos que realizan múltiples funciones. Varios de estos sonidos se encuentran fuera del alcance del oído humano, y solamente se logran detectar con equipos acústicos especializados. Sin embargo, en pocas mariposas los sonidos son claramente audibles.

Las mariposas hamadryas logran producir un crujido al hacer girar 2 diminutas puntas en la punta del abdomen contra las cerdas de las valvas.

Comúnmente  las polillas nocturnas son atacadaspor murciélagos, las cuales proyectan una serie de clics de ultrasonido y escuchan sus ecos con el fin de localizar polillas voladoras. Algunas han desarrollado “orejas” en sus alas o tórax el cual permite alertarlas sobre los murciélagos que se aproximan, lo que les posibilita tomar medidas evasivas. Va un paso mas allá La polilla de tigre neotropical Bertholdia trigona , ataca activamente el “radar” de los murciélagos generando su propio ultrasonido, por medio de la vibración de un órgano timpánico situado en su metatórax.