Malaquita

Nombre científico:  Siproeta stelenes

La Siproeta stelenes, es conocida comúnmente como mariposa malaquita o como camuflada verde gracias a su color. Forma parte de la familia Nymphalidae, una gran familia de lepidópteros glosados que se encuentra  conformada casi por 5000 especies, las cuales se encuentran distribuidas en diversas partes alrededor del mundo. Es una familia tan grande que la mayoría de las mariposas pertenecen a ella.

Algunas similitudes familiares

Por lo general las mariposas que pertenecen a esta familia poseen diversidad de colores muy brillantes que las hacen distinguirse sobre las demás, aparte que suelen ser de tamaños grandes, con  superficies dorsales que a pesar de su tamaño y colores llamativos le permiten camuflarse en el entorno en que habitan, principalmente entre flores y arboles, para escapar de los depredadores.

Una de las características de las orugas pertenecientes a esta familia, es que poseen su cuerpo cubierto con especies de pelos que parecen púas que se proyectan encima de la cabeza. Las crisálidas además presentan puntos de colores brillantes y muy llamativos.

Las mariposas adultas por su parte, presentan un par de patas adelante  de tamaño reducido lo cual hace que se diferencien de otras familias. Y se les suele llamar cuatro patas.

La que destaca de su familia

La mariposa malaquita o camuflada verde cuenta con características especificas de la familia Nymphalidae, que la hacen resaltar y convertirse en una de las principales especies de mariposas de toda América central.

Posee con una distribución bastante amplia en Centroamérica, de donde es originaria, pudiéndose encontrar especímenes desde el sur de los Estados Unidos, pasando por florida y Texas hasta llegar a las grandes cuencas del rio Amazonas. Para convertirse en una de las especies de mariposas más comunes de América central.

Caracteristicas de la mariposa malaquita:

Esta hermosa mariposa posee unas alas grandes que al extenderse pueden llegar a medir de 3,3 a 3,9 pulgadas, que serian entre 8,5 a 10 cm con un tamaño parecido para los dos sexos. Las alas son de color negro combinadas con un amarillo o verde brillante que es similar al del mineral llamado malaquita por lo que recibe su famoso nombre común.

Con respecto a las alas

Por su parte, las alas anteriores son de color marrón oscuro, y posee unas franjas y parches de un color verde amarilloso que las hace resaltar. Las alas posteriores son de color marrón oscuro con franjas verde amarillento en la parte sub media, en la media y la parte post basal. En la parte post-media posee una fila de manchas  pequeñas de color verde amarillento. La variabilidad de los márgenes de color marrón puede depender del hábitat en donde se encuentren y de la estación, para observarse en diferente intensidad. La mariposa adulta puede ser confundida con la Philaethria dido, ya que tiene una coloración muy parecida pero las formas de sus alas no son igual, razón por la que los expertos la pueden diferenciar.

En el caso de los huevos

Los huevos son de color verde oscuro, con unos pequeños cuernos de protección en la parte superior. Por lo general los huevos son colocados en solitario sobre hojas nuevas de las  plantas pertenecientes a la familia Acanthaceae, principalmente la Ruellia inundata, conocida como hierba de toro, una planta muy común en América, que posee unas llamativas flores de color morado o rosa en donde la mariposa malaquita le gusta revolotear.

Cuando llegan a larvas

Las larvas de la camuflada verde o mariposa malaquita, presentan la capsula del área de la cabeza de un color negro brillante, en donde cuenta con dos cuernos igualmente de color negro que se encuentran en forma curva. El cuerpo es  de color verde con textura aterciopelada por la presencia de pequeños pelos, además cuenta con pequeñas espinas en la zona dorsal, estas son  de color amarillo llegando a rojizo. Las pinzas anales son de un color purpura oscuro. Cuando la larva de mariposa malaquita se encuentra madura es muy parecida a la de la especie  S. Epaphus, la diferencia es que posee el cuerpo de color negro verduzco y aterciopelado, aparte  solo las espinas en la zona dorsal son de color amarillo rojizo; además que los cuernos que se ubican en la cabeza son mucho más prominentes y los espináculos anales son de color purpura muy oscuro.

Y cuándo se convierten en pupas

Las pupas de mariposa malaquita son de color verde claro, con forma alongadas, con pequeñas salpicaduras en color negro en la parte del tórax y del abdomen. En el área dorsal posee dos puntos de color naranja muy llamativo, ubicado en el primer y segundo segmento de la zona abdominal. El cremaster es de forma curva.

La pupa es muy similar a la de la especie S. epaphus, solo que no cuenta con tantas manchas de color negro y el extremo abdominal es un poco más largo y más curvo.

Habitad de la mariposa malaquita:

La camuflada verde o la mariposa malaquita por lo general se puede apreciar desde el nivel del mar hasta llegar hasta los 1,400m  de altura. Esta mariposa Prefiere volar por espacios abiertos de bosques secundarios, en jardines, en potreros o en bordes de ríos o lagunas muy amplio. Principalmente en donde pueda visitar flores, abonos, carroñas o frutas que se encuentren en estado de descomposición. Las mariposas malaquitas adultas suelen verse revoloteando en jardines con árboles de frutales, a los machos adultos por el contrario les agrada tocar los suelos y la arena humedecida al momento de retozar.

Las plantas que suelen hospedar son la Ruellia inundata o hierba del toroJusticia sp.Blechum pyramidatum. Plantas con flores de hermosos colores que la suelen atraer.

Alimentación de mariposa malaquita:

La mariposa malaquita o camuflada verde cuando es adulta posee una alimentación muy variada que va desde el néctar de diversas flores, frutos en estado de descomposición, carne  de animales muertos y en descomposición hasta el estiércol  que deja  la chiroptera  o murciélago. Debido a  que su alimentación es muy amplia su distribución también lo es.

Si cuentas con la oportunidad de ver una mariposa malaquita volar, aprecia sus hermosos y brillantes colores  y disfruta de su revolotear entre los árboles y las flores.