Mariposas negras: mitos y verdades

mariposas negras

La cantidad de mitos que rodean a las mariposas negras o Ascalapha odorata tienden a dejarla mal ante los ojos del mundo, ya sea en México (de donde proceden), Colombia, Paraguay e incluso Hawái entre otros países. La gran mayoría de estos mitos son de “malos augurios o mala suerte”, pero ¿Es verdad? En este artículo te traemos información acerca de estos mitos y la verdad acerca de esta mariposa.

Esta especie de mariposas son de la familia noctuidae, las hembras  pueden llegar a alcanzar los 17 cm de largo, convirtiéndolas así en las mariposas más grandes en el norte de México. Las hembras también tienen una franja de un color pálido que las atraviesa de un ala a otra, y a pesar de su tamaño son más ligeras que los machos.

Los machos son más pequeños que las hembras, por lo que se pueden distinguir fácilmente. Ambos géneros son poseedores de marcas en forma de un nueve o una coma en la parte inferior de sus alas. Aunque se dicen que son negras la realidad es otra, sus alas son de color café con vestigios de morado y un poco de rosado.

Comportamiento de las Mariposas Negras

Como la mayoría de los miembros de la familia noctuidae, esta mariposa realiza todas sus actividades mediante la noche . Durante el día la mariposa descansa y en la noche vuela, se alimenta y se reproduce. Los lugares de descanso, según se ha informado por algunas personas, con frecuencia son garajes, porches, y las casas de algunas personas,  esto cuando se encuentran en la civilización, que es lo más común. En estado natural buscan sitio oscuros apartados del sol, como cuevas o dentro de algún árbol.

Durante el día, estas mariposas pueden llegar a estar cerca de las personas, permitiendo así que los fotógrafos, coleccionistas y amantes de los lepidópteros saquen una buena foto y/o tengan una fácil captura, esto cuando se las interrumpe de su descanso y se permite volar durante ese periodo.

Pueden incluso quedarse en un mismo sitio durante un periodo de hasta tres días, aunque por lo general suele ser un día, incluso algo aún más interesante es que se han visto a estos lepidópteros descansar debajo de los vehículos de las personas, inclusive si este sigue en movimiento.

Hubo un reporte realizado por Wayne Keller, quien es un curador del Grand Isle Butterfly Dome, en donde informo que había docenas de estas mariposas descansando debajo de los elevados muelles que conducían a la playa, esto ocurrió en el mes de junio de 2004.

Al igual que la gran mayoría de las especies noctuidae, las Ascalaphas son atraídas por la luz de las casas, de ahí que se encuentren más cerca de la civilización que de la naturaleza. Estas también se alimentan de las sabias de los árboles, frutas podridas en incluso el alcohol.

Una particularidad es que a menudo es confundida con los murciélagos, ya que, al tener actividades nocturnas, se asemejan a estos y mediante su vuelo puede parecerlo aún más.

La primera persona que dio una opinión y descripción meramente científica sobre esta mariposa fue Carl Von Linné un científico, zoólogo, botánico, naturalista y también es considerado como el padre de la taxonomía. Esto se llevó a cabo en 1758.

Ciclo de vida de las Mariposas Negras

Las orugas de estas mariposas pueden llegar a medir hasta los 7cm de largo, son más oscuras que en su etapa adulta, su color va del marrón y/o negro, tienen dos líneas que atraviesan la espalda de la larva.

Estas solo se alimentan de noche, cuyo alimento es el follaje, principalmente el mezquite, la cual es una planta leguminosa, y durante el día se ocultan en la corteza de los árboles o en lugares oscuros valiéndose de su camuflaje como método de defensa. Durante su adultez se alimentan de plátanos, mezquite, jugo de plantas fermentadas, entre otros.

Migración de la Mariposa Negra

La migración de las mariposas negras se debe a la época de lluvias en México, las cuales dan inicio en los meses de mayo y junio y termina en el mes de octubre. Estas migran hacia el norte del continente.

El hecho más impresionante es que pueden migrar distancias considerablemente largas para un insecto, incluso lo hacen sobre aguas abiertas. Estas utilizan en sus migraciones las plantas petrolíferas que se encuentran en el mar como lugares de descanso, la cual ha sido una gran adaptación, tal vez llegan a estas mediante las luces que producen.

Mitos sobre las Mariposas Negras

Pero lo que más llena de interés a las personas son los mitos que rodean a este lepidóptero, ya que en muchas leyendas prehispánicas son asociadas con la muerte y los malos agüeros. Muchos son los nombres que se le dan a esta especie de mariposa como: mariposa de la muerte, mariposa del país de los muertos, mariposa de mala suerte mariposa del espanto, esto solo en culturas prehispánicas.

En ingles se le llama black witch, lo que quiere decir bruja negra, e incluso su nombre científico tienen connotaciones malignas, ya que Ascalapha proviene del demonio ascálafo originario de la mitología griega, el cual era el horticultor del dios Hades. En Venezuela se las conoce como tara bruja y en Colombia solo como brujas.

Estas tienen una historia cultural bastante compleja alrededor de diferentes culturas, cada una las interpreta de manera diferente, pero aun así, todas estas interpretaciones tienen un significado negativo.

Esta es conocida por los mexicanos por los indios desde los aztecas como la mariposa de la muerte. En la leyenda, se dice que cuando hay una persona enferma dentro de la casa y entra la mariposa, esa es una señal de que el enfermo morirá. De esta misma fabula hay una bastante similar en el sur de Texas, en donde se dice que la persona morirá si la mariposa vuela y se posa en cada esquina de la casa.

Otro mito mexicano, y este en forma de broma, es que dicen que si una mariposa negra vuela sobre tu cabeza perderás el cabello para siempre.

Los nombres que se les dan en Colombia y Venezuela tampoco son mera casualidad. Aquí juegan otra vez un papel importante los mitos, ya que la cultura popular piensa que son las almas encarnadas de las brujas o hechiceras a las cuales no se les permitió la entrada al paraíso.

No todos los dichos sobre las mariposas negras son malos, de hecho, en algunas culturas como en las Islas de las Bahamas o en algunas partes de Texas, se piensa que al posarse esta mariposa en ti o esta se posa en la puerta de tu casa durante un tiempo ganarás la lotería o conseguirá una gran suma de dinero en poco tiempo.

En Paraguay se les conoce como Ura, y aquí tienen otra creencia acerca de las mariposas negras. Aquí existe la creencia entre las personas de que esta mariposa pica, orina y deja sus huevos en la piel de los humanos.

La verdad es que estos insectos son totalmente inofensivos para los humanos, estas no pican ni dejan huevos en la piel ya que no es un insecto parasitario. Y se tenga la creencia que se tenga, científicamente es un animal inofensivo el cual solo descansa en la civilización desde hace siglos.

Hechos sorprendentes

Un hecho que aún se investiga sobres estos animales es que se los ha visto en los ojos de los huracanes, es decir, viajan junto con estos. Muchos pensaban que se habían escapado de algún refugio, pero esto resulto ser negativo.

Aunque han sido reportadas en muchos huracanes, la mayoría de los informes que se dieron acerca de este extraño hecho fueron durante el huracán Claudette de 2003 y Cindy de 2005.

Amenazas

La mayor de las amenazas para esta mariposa ha sido el ser humano, aunque este crea que es al revés, y son estas mismas supersticiones las que hacen que el ser humano crea que son peligrosas y las maten indiscriminadamente.

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