Colores de las Mariposas

¿De dónde obtienen las mariposas sus colores llamativos?

Algunas mariposas tienen los colores más llamativos de la naturaleza, mientras van volando de flor en flor, recolectando néctar, y sus alas de colores vivos parecen brillar y cambiar de color ante tus ojos. Quienes vuelan por encima de la selva tropical pueden ver los brillantes azules de la mariposa morfo de Sudamérica a un kilómetro de distancia. El grandioso color de una mariposa puede actuar como camuflaje, atracción de pareja y señal de advertencia.

Pero, ¿qué es lo que hace que los colores vivos de las alas de mariposa sean tan vivos?

Colores de las mariposas

Las fuentes del color

Las mariposas  obtienen sus colores de dos fuentes diferentes: el color ordinario (o pigmentado) y el color estructural.

El color ordinario se origina de los pigmentos químicos normales que absorben ciertas longitudes de onda de la luz y reflejan otras. Como por ejemplo ocurre lo mismo con las planta, que la absorción de luz se debe al proceso de la clorofila. La mayoría de las mariposas consiguen sus diferentes tonos de color marrón y amarillo de la melanina, el mismo pigmento que te hace broncearte en verano y le da a algunas personas pecas.

El color estructural de las mariposas proviene de la estructura específica de las alas de las mariposas. Esta cualidad de cambiar de colores a medida que nos movemos, es conocida como iridiscencia, que depende del angulo en el que veamos alguna superficie. Las conchas marinas de madreperla, los peces y los pavos reales son sólo algunos ejemplos de animales con esta calidad, pero es más pronunciada en la familia de las mariposas.

Ocurre cuando la luz pasa a través de una superficie transparente y multicapa y se refleja más de una vez. Las múltiples reflexiones se entremezclan e intensifican los colores.

Entérate de  cómo las cualidades de la iridiscencia y la estructura de las alas de una mariposa unen fuerzas para crear efectos tan impresionantes en la página siguiente.

Iridiscencia en la Naturaleza

Cuando se habla de iridiscencia, ayuda a recordar que la luz es una onda y puede describirse como una longitud de onda: la distancia entre puntos idénticos en la onda. Las ondas también pueden ser descritas por su fase: la posición de sus crestas (puntos altos) y de los surcos (puntos bajos). Cuando dos ondas tienen la misma fase, sus crestas y canales se alinearían si se colocan uno encima del otro.

Lo sepas o no, probablemente has estado familiarizado con la iridiscencia desde que eras un niño. Probablemente te maravillaste al soplar burbujas con una varita o jugando con burbujas en la bañera. Con una burbuja de jabón, la luz pasa primero a través de la capa superior de la burbuja, donde parte de ella se refleja, mientras que parte de la luz continúa a través de la capa inferior, donde otra vez parte de ella se refleja.

Dependiendo del tiempo que tarde la segunda reflexión en unirse al primero y a varios otros factores, las dos ondas pueden o no alinearse, o tener la misma fase. Si la fase de las dos ondas es diferente por algún múltiplo de una longitud de onda completa, se dice que las dos ondas tienen interferencia constructiva. Si las dos ondas difieren por la mitad de una longitud de onda o por un número impar de ellas, tienen interferencia destructiva.

La interferencia constructiva es lo que ocurre en la iridiscencia. Hace que las dos ondas se complementen y fortalezcan la reflexión. Los efectos de la iridiscencia crean colores mucho más intensos que los pigmentos comunes. La interferencia destructiva provoca que las dos ondas se anulen entre sí y debiliten el reflejo, o lo destruyan por completo. Básicamente, cuando las crestas y vanos de más de una onda de luz coinciden, sus poderes se amplifican. Cuando no coinciden, en su mayoría son destruidos.

Está bien, pero las alas de mariposa no se parecen en nada a las burbujas de jabón. Entonces, ¿cómo lo hacen? Continúe leyendo para descubrir cómo la iridiscencia se desarrolla en las alas de mariposa.

[alert type=”success” icon-size=”normal”]LÁVATE ESE BLANCO DEL PELO No toda la coloración blanca se crea a partir del pigmento; algunas de ellas son en realidad sólo burbujas de aire que dispersan la luz debido a su transparencia. La dispersión de la luz hace que el objeto parezca blanco del mismo modo que la nieve. El pelo blanco de los humanos es similar. Las hebras individuales no están pigmentadas de color blanco, sino que se llenan con pequeñas burbujas de aire que sustituyen al color ordinario. [/alert]

Iridiscencia en alas de mariposa

El mismo principio detrás de las burbujas de jabón se aplica a las alas de mariposa. Sus alas, sin embargo, amplifican los efectos de la iridiscencia porque tienen muchas más capas para que la luz pase a través de ellas y por lo tanto muchas más oportunidades para que las ondas de luz se reflejen y magnifiquen unas a otras.

Por muy pequeñas que sean, las alas de mariposa están cubiertas por miles de escamas microscópicas, divididas en dos o tres capas – por lo tanto su nombre griego de orden, Lepidoptera, que significa alas escaladas. A su vez, cada balanza tiene varias capas separadas por aire. En lugar de tener sólo la interferencia constructiva de la capa superior e inferior que usted tiene en una burbuja, las muchas capas igualmente espaciadas de alas de mariposa crean múltiples instancias de interferencia constructiva.

Cuando la luz toca las diferentes capas del ala de la mariposa, se refleja muchas veces, y la combinación de todos estos reflejos causa los colores muy intensos que se ven en muchas especies. Algunas exhibiciones de mariposas incluso se extienden al espectro ultravioleta, que es visible para las mariposas pero no para los humanos. Esta capacidad de detectar la luz ultravioleta guía a las mariposas monarca en su migración anual de Norteamérica a México.

La combinación del color estructural y pigmentado de una mariposa puede crear efectos interesantes. Por ejemplo, si usted veía una mariposa con pigmento amarillo debajo de una estructura que crea un color azul iridiscente, podría ver una sombra verde, hecha por la fusión de los dos colores. O dependiendo de su punto de vista, podría ver azul, amarillo, verde o una combinación de los tres. Su visión cambiaría a medida que la mariposa mueve sus alas y la luz entra en diferentes ángulos.

Ya sea que sirvan como camuflaje o comunicación, las alas brillantes y complejas de las damas pintadas, los púrpuras con manchas rojas y las miles de otras especies de mariposas deben su belleza a la irisación y al color estructural.