Saltar al contenido

Qué comen las Mariposas?

Las mariposas son seres vivos el cual desconocemos su estilo de vida solo sabemos que son muy bonitas y significativas pero, te has preguntado ¿Qué comen las mariposas? Si estás leyendo esto es porque quieres saberlo, en este artículo te enseñaremos más acerca de las mariposas, sobre su alimentación y sus  hábitos.

 

Alimentación de las mariposas

Una mariposa es muy importante para el equilibrio de la naturaleza mediante su alimentación y conocer qué comen las mariposas nos ayuda a entender el porqué de su importancia. 

 

Las Mariposas cuando se alimentan del néctar de las flores y plantas cumplen con un esencial proceso, el cual es la polinización. Este intercambio de beneficios entre plantas- flores- mariposas, se conoce como simbiosis, es decir que mientras la mariposa se beneficia de los azúcares y suplementos proteicos que le dan energía, las plantas son polinizadas para la producción de frutos y semillas.que comen las mariposas

La mariposa pone sus huevos en un sitio específico, que le provea a sus crías alimentación cuando eclosionen del huevo, para que se alimenten. Las orugas se alimentan del sitio de donde nacen, por eso las mariposas ponen sus huevos en plantas y flores ricas en azúcares que brinden energía a las orugas. 

Cuando las orugas comienzan a vagar por su hábitat, se alimentan de plantas, frutos, semillas, hongos, entre otros, llegando a ser consideradas plagas para la industria agrícola.

¿Qué comen las mariposas según sus hábitos de alimentación?

No todas las mariposas se alimentan de la misma manera, existen  3 grupos en las que se pueden incluir, las que son oligófas, monófogas y polífagas.

Las mariposas oligófas son todas aquellas que se alimentan de una sola o dos  fuente de alimentación, es decir una o dos especie o familia de plantas, lo cual a veces les trae problemas ya que cuando escasea alguna especie de planta, estas pueden morir debido a la falta de una fuente de alimentos.

Por su parte las monófagas tienen una alimentación superespecializada, ya que se alimentan exclusivamente de una fuente de alimentación, bien sea una sola especie de planta, flores, semillas, entre otros.  Es muy poco frecuente este tipo de hábitos en la naturaleza, a pesar de su exclusividad estas corren riesgo cuando la fuente de alimentación escasea, en pocas palabras si no hay alimento disponible, mueren de hambre.

Cuando la mariposa come todo lo que esté a su alcance y satisfagan o no sus requerimientos energéticos, estas se llaman polífagas. No tienen problema con sobrevivir porque de hambre no morirán pero si corren riesgos de ser depredada. 

¿Qué tipo de alimentos comen las mariposas?

Las mariposas o lepidópteros pertenecen al orden de los insectos holometábolos y no todas se alimentan de la mismo, existe una variedad de recursos que las mariposas utilizan para su subsistencia, a continuación te mostraremos algunos: 

Néctar y Polen:  Es la fuente de alimentación más común, en su mayoría casi todas las mariposas se alimentan de estos, ejerciendo así doble beneficio, tanto como para la mariposas y con la planta de la cual se alimentan porque cumplen el proceso de polinización

Fruto en descomposición: Las mariposas se alimentan succionando el néctar de las frutas que caen en el suelo, aprovechando el jugo y néctar que le quedan a estas frutas que están pudriéndose. 

Heces de animales: Se alimentan de los nutrientes que no se metabolizaron en el estómago del animal, las mariposas aprovechan esas sobras que le ayudan a sobrevivir.

 Savia: La savia de las plantas brinda una gran carga de nutrientes y muchas mariposas se alimentan de la savia de un tipo de planta, como las monofágas o las oligófas.

Importancia de las mariposas en la naturaleza

Las mariposas son seres vivos que además de producir curiosidad por la bellezas de sus alas, tienen una noble causa, que mediante su alimentación ayudan al proceso de polinización de las plantas que se alimentan.

La polinización es el proceso por el cual el polen es transferido desde el estambre (órgano masculino de la flor) hasta el estigma (órgano femenino de la flor). De esta forma, se produce la fecundación de los óvulos de la flor, permitiendo la formación de frutos y semillas.

que comen las mariposasSe conocen tres tipos de polinización: anemófila, cuando el polen llega a las flores transportado por el viento; hidrófila, cuando el transporte lo realiza el agua; y, zoófila, cuando es realizada por un animal. La polinización zoófila (aves, murciélagos y principalmente insectos) es la más frecuente y eficaz, siendo la más importante la entomófila, realizada por insectos polinizadores, con las abejas como su principal exponente.

En los ecosistemas agrícolas y agroforestales, las abejas Apis melifera son las que realizan la mayor parte de la actividad polinizadora; pero en los ecosistemas naturales como bosques tropicales, bosques secos, bosques andinos, páramos, etc, las mariposas cumplen ese papel importante  junto a otros insectos que polinizan y mantienen estos ambientes.

Por otro lado, muchas mariposas han coevolucionado con la flora y han desarrollado estrategias y dependencias sobre ciertas especies vegetales, de tal manera que si desaparece una de las dos, ambas se extinguen.  Desafortunadamente no se ha medido ni valorado la importancia que tienen estos pequeños insectos, los cuales se ven cada día más afectados por la intervención humana que fragmenta, destruye o contamina sus hábitats; sin mediar un análisis de las consecuencias a mediano y largo plazo.

Es necesario empezar a implementar prácticas amigables con la entomofauna polinizadora, principalmente procurando que su existencia no sea dañada, ya que el trabajo que realizan debe ser valorado y protegido.

 Para llegar a ello, es necesario conocer más sobre las mariposas, darle valor, educarnos más sobre ellas e implementar acciones que todos las personas podamos aplicar para el beneficio y existencia de estos insectos nobles.