Ciclo de Vida: Huevos

Una mariposa comienza su vida como un huevo pequeño, redondo, ovalado o cilíndrico. Lo mejor de los huevos de mariposas, especialmente los huevos de mariposa monarca, es que si miras lo suficientemente cerca puedes ver a la pequeña oruga crecer dentro de ella. Algunos huevos de mariposa pueden ser redondos, algunos ovalados y otros pueden tener costillas, mientras que otros pueden tener otras características. La forma del huevo depende del tipo de mariposa que puso el huevo. Los huevos de mariposa generalmente se colocan sobre las hojas de las plantas, por lo que si estás buscando activamente estos huevos muy pequeños, tendrás que tomarte un tiempo y examinar algunas hojas para encontrarlas.

Huevos: anatomía, oviposición

Anatomía de los Huevos de Mariposas

La forma, el tamaño, el color y la textura de los huevos de mariposa varían mucho de una especie a otra. Los huevos de Satyrines y Heliconiines son típicamente abovedados o en forma de barril, adornados con entre 8 y 30 costillas verticales, entre los cuales se pueden ver docenas de crestas laterales. La mayoría de Hesperiidae, Papilionidae y Riodinidae producen huevos globulares lisos. Los huevos de Polyommatines tienen una superficie finamente reticulada, y tienen la forma de nueces aplanadas. Los pierines producen huevos altos en forma de bolo con nervaduras verticales finas.

[alert type=”info” icon-size=”small”]Todos los huevos de mariposa tienen una depresión en la parte superior, en el centro de la cual hay un agujero llamado micropilo, a través del cual los espermatozoides entran durante la fertilización.[/alert]

La cáscara de huevo también está salpicada con miles de poros microscópicos llamados aeropyles. El examen microscópico de los huevos de las especies Riodinidae, Lycaenidae y Limenitidinae revela que están adornados con cientos de minúsculos hoyos hexagonales. Diminutas espinas huecas emergen en las intersecciones de cada hexágono. Estos también son aerófilos y actúan como tubos de respiración para la larva en desarrollo.

Fertilización

En el caso de Nymphalidae y la mayoría de las otras mariposas, los huevos ya se forman dentro del cuerpo de las hembras cuando emergen. Crecen en tamaño durante un período de 2 o 3 días a medida que maduran dentro del abdomen de la hembra. La puesta de huevos se desencadena cuando alcanzan un cierto tamaño, momento en el que pasan de la ovariola a la cámara de huevos. Se fertilizan justo antes de la puesta de huevos, y los espermatozoides del macho se han almacenado hasta este momento dentro de un receptáculo en el abdomen femenino.

Oviposición

Las mariposas ponen sus huevos ya sea solos o en lotes, en o cerca de las plantas de alimentos que usarán las orugas. Muchas especies depositan sus huevos lejos de la planta de alimentos, en tallos de hierba seca, hojas muertas o incluso en el suelo. Esta estrategia evita que los huevos sean devorados accidentalmente por los animales que pastan. También hace que sea más difícil para las avispas parasitoides y las moscas localizar los huevos.

Algunas especies, p. Ej., La Melanargia galathea de Mármol Blanco, dejan caer sus huevos al azar mientras vuelan entre pastos altos, pero la mayoría de las especies tienen requisitos muy precisos. Fritillaries bordeados de perlas Clossiana euphrosyne, por ejemplo, pone sus huevos solos en helechos muertos o tallos de hierba seca que están a un metro de la planta de alimentación de su oruga, violeta de perro. El White-letter Hairstreak Satyrium w-album es aún más complicado, siempre pone sus huevos en ramitas de olmo, en el preciso punto donde el crecimiento del año nuevo y el crecimiento anterior se encuentran.

Los Fritillaries plateados Argynnis paphia ponen sus huevos en las grietas de la corteza de los robles, pero las larvas no comen roble: comienzan comiendo sus propias cáscaras de huevo, y luego entran en hibernación hasta la siguiente primavera, cuando descienden los troncos de los árboles para alimentarse de las hojas de las violetas cercanas.

En los trópicos, los huevos a menudo se pegan debajo de las hojas de los árboles y arbustos donde están protegidos de la lluvia y de los efectos desecantes del calor del sol. En las selvas amazónicas, las mariposas Heliconiine a menudo ponen sus huevos en los zarcillos de Passiflora, presumiblemente para colocarlos lo más lejos posible del alcance de las hormigas merodeadoras.

Las Orugas punta naranja Anthocharis cardamine  normalmente se alimentan de la flor de cuco o hojas de mostaza de ajo, pero si se encuentran con otra oruga se convierten en caníbales. Por lo tanto, sería un desperdicio si se coloca más de un huevo en cada planta, por lo que las mariposas han desarrollado la capacidad de detectar huevos que ya han sido colocados por otras hembras. Los estudios han demostrado que muchos miembros de las subfamilias Pierinae, Heliconiinae, Danainae y Papilioninae tienen esta habilidad, y evitan acostarse sobre plantas que llevan huevos puestos por otros miembros de su propio género o especie.

Selección de plantas comestibles

Las larvas de la mayoría de las especies solo comen las hojas de una o dos especies de plantas y morirán si se encuentran en el tipo equivocado de árboles, arbustos o hierbas. Incluso las especies oligófagas, aquellas que son capaces de alimentarse de más de un tipo de planta, tienen un orden jerárquico de preferencia por la planta de alimentos, solo aceptan especies menos nutricionales si no pueden ubicar su alimento preferido.

Las mariposas, por lo tanto, pasan una gran cantidad de tiempo revisando varias hojas para determinar si son de la especie correcta para la puesta de huevos. Los estudios han demostrado que las mariposas Heliconius, Battus, Colias y Perrhybris determinan inicialmente la elección de las hojas por forma y tamaño, pero usan el gusto y el olfato para confirmar que la hoja es químicamente “correcta”.

Es común ver mariposas revoloteando de planta en planta, posándose momentáneamente sobre las hojas, probando el follaje usando sensores olfativos en sus pies. Todas las mariposas tienen espinas en la parte inferior de sus patas delanteras. Cuando aterrizan en una hoja, estas espinas perforan la superficie, liberando aromas que son detectados por los sensores olfativos.

No es suficiente para ubicar la especie correcta de planta. Por lo general, los huevos deben colocarse en tiernas hojas jóvenes o brotes, ya que las hojas más viejas a menudo contienen toxinas que pueden matarlos. También deben colocarse sobre plantas que crecen en condiciones muy precisas: el grado de sombra adecuado, las condiciones adecuadas de temperatura y humedad, y en una altura sobre las plantas donde no se la comerán herbívoros. Los huevos a menudo se colocan en las puntas de los brotes, generalmente bastante arriba en el árbol o arbusto. De esta forma, es menos probable que las hormigas las encuentren.

Las mariposas hembra a menudo pasan largas temporadas explorando con la punta del abdomen, siendo extremadamente cuidadosas con el posicionamiento de cada huevo individual.

En Perú, las hembras de Perrhybris pyrrha habitualmente se posan en casi todas las hojas disponibles, excepto helechos, cuando buscan las hojas de Capparis en las que eventualmente ovipositan. Una hembra rechazará varios Capparis árboles antes de seleccionar uno en particular. Después de haber encontrado un árbol que le conviene, pasará hasta 30 minutos comparando docenas de hojas. Se acomoda en una punta de hoja, corre hacia la base de la hoja como si la midiera, y luego pasa a otra hoja. Finalmente, reduce su elección a solo dos hojas adyacentes y luego pasa varios minutos saltando entre ellas antes de decidir finalmente qué hoja va a poner. Si la molestan durante el proceso de oviposición, huirá hacia el dosel, pero regresará unos minutos más tarde, reubicará la hoja y terminará de colocar el lote de huevos.

Los factores que inducen a una hembra a posarse en un espécimen particular de árbol o arbusto, o en una hoja particular, a menudo son un misterio para los observadores humanos. Gonepteryx rhamni siempre pone sus huevos solos, pero he contado hasta 19 en una sola hoja, y hasta 100 en un pequeño arbusto. Estos pueden haber sido puestos por una sola hembra que regresa o por varias hembras en sucesión.

Sin embargo, estas cifras son insignificantes al conocer las observaciones de varias especies de alimentación de Capparis. En Kenia, en 1926, Somersen estimó que un arbusto de Capparis de 1 metro de altura contenía alrededor de 57,000 huevos y larvas jóvenes de Belenois aurota. En Sydney, Australia, durante una migración masiva de Caper Whites Anaphaeis java, Waterhouse estimó que se colocaron alrededor de 250,000 huevos en un solo árbol de Caper de 5 metros de altura.

Colocación en lotes

Las mariposas generalmente ponen la mayor parte de sus huevos en los primeros días de sus vidas. Las hembras más viejas ponen huevos más pequeños, y las orugas resultantes demoran más en madurar, lo que las hace más propensas a la depredación y el parasitismo. Esta es probablemente una de las razones por las cuales Perrhybris y muchas otras especies evitan el retraso y han evolucionado para depositar todos sus óvulos en un solo lote inmediatamente después de la cópula. Esta estrategia también asegura que se coloquen tantos huevos como sea posible antes de que la mariposa caiga presa de un pájaro, reptil, avispa o araña.

Algunas especies ponen sus lotes de huevos en racimos aseados como el que se muestra arriba, mientras que otros como Aporia, Euphydryas, Chlosyne Aglais producen montones desordenados en los que los huevos son de hasta 3 capas de profundidad. También he visto casos en los que las hembras de Euphydryas aurinia han puesto sus huevos encima de un lote de huevos producido por otra hembra de la misma especie.

Colocar en lotes mejora las perspectivas de supervivencia para las orugas individuales. Las avispas parasitan los huevos en los bordes de los lotes porque no pueden alcanzar fácilmente a los que están en el centro con sus ovipositores. Parece que se sacrifican unos pocos huevos individuales alrededor del borde del lote para garantizar que el grueso de ellos en el centro del lote permanezca solo. Los huevos en el centro también son menos propensos a ser devorados por insectos depredadores, y están mejor protegidos contra la desecación.

Como podría esperarse, también hay factores negativos involucrados cuando una mariposa “pone todos sus huevos en una canasta”: un lote entero de huevos puede ser devorado deliberadamente por un pájaro, un caracol, un reptil o un anfibio; o accidentalmente consumido por un animal en pastoreo. Para reducir la probabilidad de que esto ocurra, las mariposas eligen sus sitios de puesta de huevos con mucho cuidado.

Varios géneros Nymphalidae, incluidos HamadryasPolygonia y Araschnia, ponen sus huevos en largas hebras verticales, colgando de la parte inferior de las hojas. El amphinome de Hamadryas a veces se encuentra en hebras de hasta 15 huevos de largo. No se sabe qué ventaja obtienen las mariposas al adoptar esta estrategia: tal vez los huevos al final de la cadena son menos susceptibles al moho de la hoja.

Maduración

Con muchas especies de mariposas, los huevos necesitan madurar dentro de la hembra entre 3 y 6 días antes de que comience la puesta de huevos. Una vez que ha transcurrido este período, la actividad de oviposición está controlada al menos parcialmente por el reloj biológico o “circadiano” incorporado de la mariposa. Por lo tanto, solo pondrá sus óvulos en un momento particular del día, durante el cual sus actividades se adhieren a una secuencia de “descanso-alimentación-mosca-oviposito”. Esto se desencadena y modifica por señales ambientales como la temperatura y los niveles de luz. La parte de “oviposit” de la secuencia, a menudo denominada simplemente como una puesta de huevos, normalmente dura unos 5 minutos, pero puede acortarse si la nube oscurece el sol y reduce la temperatura.

Incubación

El período de incubación varía mucho de una especie a otra. Los huevos de las mariposas tropicales suelen eclosionar en una semana, pero en las zonas templadas, 10-14 días es más típico. Sin embargo, hay muchas especies, tales como púrpura Hairstreak Quercusia quercusazul de Chalkhill Lysandra coridon y de alta Brown Fritillary argynnis adippe, en la que los huevos hibernan durante el invierno, y en estos casos el período de incubación puede durar varios meses.

Parásitos del huevo

Los huevos de mariposas y polillas son valiosas fuentes de proteína. Además de las amenazas de aves, caracoles, reptiles, anfibios y mamíferos herbívoros ya mencionados, son propensos a la parasitación por avispas microscópicas y moscas. Puede parecer sorprendente que algo tan pequeño como un huevo de mariposa tenga sus propios parasitoides, pero estos causan grandes pérdidas. Los principales parasitoides son las avispas de las familias Scelionidae y Trichogrammidae, de las cuales 60 pueden emerger de un solo huevo de mariposa.