Estrategias de supervivencia: Disfraz y Camuflaje de las Mariposas

Las mariposas usan muchos medios para esconderse de los depredadores. A veces, como ocurre con los marcadores metálicos neotropicales (Riodinidae), simplemente se esconden debajo de las hojas, fuera de la vista. Sin embargo, la mayoría de las otras especies descansa en situaciones más abiertas y se ocultan usando técnicas como el camuflaje, el disfraz, la coloración perturbadora o la transparencia.

Green Hairstreak Callophrys rubi en reposo sobre follaje verde

El límite entre el camuflaje y el disfraz es difícil de definir, pero generalmente se considera que el camuflaje describe algo con un color, un diseño y una textura que le permite combinar bien con un fondo natural. Las mariposas descansan en muchos sustratos diferentes, incluido el follaje, el suelo, las rocas y los troncos de los árboles, y varias especies poseen colores y patrones que coinciden con cada uno de estos fondos.

El disfraz, por otro lado, se refiere a una mariposa o polilla que tiene un aspecto similar a otro objeto natural, como una hoja o una flor. Las polillas a menudo tienen disfraces muy efectivos, algunas de las cuales descansan en troncos de árboles se asemejan a pedazos de líquenes, otras se asemejan a pedazos de ramitas rotas. Las orugas de muchas polillas Geometrid se ven exactamente como ramitas, e incluso tienen pequeñas “espinas” falsas que se proyectan.

 

Camuflaje de las Mariposas

Entre las mariposas británicas, la Punta de naranja Anthocharis cardamines es un buen ejemplo. Es difícil de detectar cuando descansa sobre las flores blancas de ajo mostaza.

Cardaminas de Anthocharis, camufladas en reposo sobre flores de ajo mostaza

Cardaminas de Anthocharis, camufladas en reposo sobre flores de ajo mostaza

Disfraz de la Mariposa

La Brimstone Gonepteryx rhamni, es un excelente ejemplo de disfraz. Está coloreada y tiene la forma de una hoja viva, con “venas” elevadas.

Brimstone Gonepteryx rhamni, perfectamente disfrazada de hoja

En los trópicos hay muchas especies que se disfrazan de hojas marrones muertas, por ejemplo, la mariposa Leaf Kallima inachus de la India y las mariposas Memphis y Marpesia Leafwing de Sudamérica.

Zaretis itys, una especie peruana convincentemente disfrazada de hoja muerta.

Coloración disruptiva

Este término se usa para describir la forma en que la apariencia de una mariposa o polilla se rompe visualmente, generalmente por medio de moteado o líneas prominentes.

La polilla Phlogophora meticulosa de Angle Shades es un buen ejemplo. Está igualmente bien oculta cuando se asienta entre vegetación muerta o ramas caídas.

Los depredadores, particularmente las aves, usan una “imagen de búsqueda” para localizar polillas en reposo. Buscan un objeto “en forma de polilla”, pero el patrón perturbador de las sombras angulares lo rompe y frustra la imagen de búsqueda del ave.

Angulo Shades polilla Phlogophora meticulosa

Ángulo Shades polilla Phlogophora meticulosa, Hampshire, Inglaterra

Hylephila peruana, un patrón de Perú. El patrón disruptivo hace que sea muy difícil de detectar entre las praderas secas de su hábitat en los Andes

Grayling Hipparchia semele, perfectamente disfrazado en reposo sobre madera muerta

Transparencia

Los colores de las mariposas se producen ya sea por pigmentos en las escamas de las alas, o estructuralmente por refracción de la luz en crestas similares a prismas en la superficie de las escamas. Sin embargo, algunas especies tienen escamas muy delgadas o carecen de escamas en las alas casi por completo, lo que revela la membrana transparente de las alas.

Las mariposas que usan la transparencia para ocultarse incluyen Ithomiine Glasswings y ciertas Satirinas neotropicales como Cithaerias pireta y Dulcedo polita. También hay representantes de otras familias, por ejemplo, Chorinea (Riodinidae) y Lamproptera (Papilionidae).

 

Hylephila peruana

Hylephila peruana