Argus Marrón

Nombre científico: Aricia agestis

Brown Argus (Argus Marrón)

El Argus Marrón tiene alas marrón oscuro bordeadas de blanco, con una fila de manchas anaranjadas a lo largo de los bordes exteriores de las alas. Las alas tienen un brillo azul en ciertos ángulos.

Las alas son de color gris-marrón pálido, con manchas anaranjadas y manchas negras con anillos blancos. Ambos sexos tienen un aspecto similar, aunque las manchas anaranjadas están más descoloridas en la proa de los machos.

Esta pequeña mariposa es característica de los pastizales y piedra caliza del sur, pero se encuentra en una variedad de otros hábitats abiertos tan al norte como el norte de Gales y Yorkshire. Es un pariente cercano del Argus Marrón del norte, que está restringido a Escocia y al norte de Inglaterra.

El adulto tiene una apariencia plateada ya que vuela bajo hacia el suelo, deteniéndose frecuentemente para posarse o alimentarse de las flores. Se puede confundir con las hembras azules comunes, que también tienen las alas superiores marrones, pero generalmente con algo de azul en la base. También es muy similar al Argun Marrón del norte, que por lo general no tiene manchas anaranjadas en la proa.

El huevo tiene forma de disco de color blanco pálido, se coloca por separado debajo de las hojas de su planta y eclosiona después de una semana aproximadamente.

La oruga tiene cinco etapas (estadios) en su vida, mudando cuatro veces. Cambia de aspecto en cada etapa, comenzando con un color amarillo pálido, pasando a un blanco verdoso-amarillento y, finalmente, un verde pálido con pelos blancos densos y una raya rosada a cada lado, que lo camufla mientras se alimenta abiertamente durante el día. El Argus Marrón tiene una estrecha relación con las hormigas cuando comienza en esta etapa final de oruga, por sus glándulas. Estas glándulas producen una secreción tan atractiva para las hormigas que protegen a la oruga para mantener su suministro.

La crisálida es de color marrón pálido y se forma en la base de su planta alimenticia, en el suelo. A menudo las hormigas se lo llevan y lo entierran bajo tierra.

La mariposa se extendió rápidamente a mediados de la década de 1990, pero perdió terreno en los últimos tres años del siglo XX.

Tamaño y Familia

  • Familia: Azules
  • Tamaño: Pequeño
  • Rango de Envergadura de Alas (macho a hembra): 29mm

Estado de conservación

  • Prioridad de conservación de la mariposa: Baja
  • Estado europeo: No amenazado

Plantas de alimento para la oruga

La jara común (Helianthemum nummularium) se utiliza casi exclusivamente en pastizales calcáreos. En otros hábitats utiliza plantas alimenticias anuales, principalmente la llamada pico de paloma (Geranium molle) y pico de cigüeña (Erodium cicutarium). También hay reportes recientes de puesta de huevos en la picota de la grulla de hoja cortada (G. dissectum), pico de la grulla de los prados (G. pratense), y pico de la grulla de Hedgerow (G. pyrenaicum).

Hábitat

Los principales hábitats son los pastizales arenosos y piedra caliza. Sin embargo, la mariposa puede estar presente en una serie de hábitats con suelos alterados, incluyendo pastizales costeros y dunas, claros forestales, brezales, líneas ferroviarias en desuso y bordes de carreteras.

Distribución

  • Países: Inglaterra, Gales
  • Muy extendida en el sur y centro de Inglaterra hasta Yorkshire. Menos común y principalmente costero en Gales y el suroeste de Inglaterra.
  • Tendencia de distribución Desde 1970 = +16%.