Esfinge Colibrí

Nombre científico: Macroglossum stellatarum

Muchas mariposas nos sorprenden por sus colores, por su belleza, y otras por su forma. Y en algunos casos por su rareza, en esta oportunidad hablaremos de una mariposa que es todo este conjunto en una sola.

Este es el caso de la esfinge colibrí o mariposa colibrí (Macroglossum stellatarum) una mariposa que si bien no destaca por una fascinante coloración, si lo hace por sus hermosas características y comportamiento.

Mariposa Esfinge Colibrí

Mariposa Esfinge Colibrí

Hábitat de la Mariposa Esfinge Colibrí

Estos lepidópteros viven comúnmente en el sur de Europa, lo que incluye la Península Ibérica, el norte de África y el centro de Asia, también la India e Indochina. El nombre por el que comúnmente se la conoce se debe a su vuelo y la forma en la que se alimenta, también por la forma de su cuerpo, todo semejante a un colibrí.

El extraño comportamiento de la Esfinge Colibrí

Al momento de alimentarse, estas mariposas baten las alas rápidamente, a un ritmo de 72 a 85 veces por segundo, mientras se alimenta exclusivamente del néctar de las flores. Esto es un dato bastante particular, ya que otras especies de mariposa no sobrepasan los 12 aleteos por segundo.

Al igual que muchas mariposas, se alimentan de algunas especies de planta en concreto como lo son las Violas, las Prímulas y las Verbenas. Para alimentarse, extienden su espiritrompa, mientras vuelan, y la dejan caer sobre la flor donde empiezan a libarla, el tamaño de esta es casi de la misma longitud de su cuerpo, su manera de extenderla es muy parecida al del camaleón, ya que las tienen que desenroscar de su cuerpo.

Debido a estas características, es muy importante observar cuidadosamente a sus antenas y su anatomía para no confundirlas con los colibríes de verdad.

Lo más sorprendente de todas estas semejanzas, es que ninguna de las dos especies comparte el mismo continente, ya que solo podemos apreciar a estas aves en el continente americano.

La esfinge colibrí es un insecto de un tamaño considerable ya que llega a medir de 4 a 5cm, su coloración es de un pardo dominante con rayas y abdomen negros, aunque en las partes laterales del abdomen predomina el blanco, y sus alas traseras son de color naranja.

El nombre científico que se le da a esta mariposa (Macroglossum) se debe a su larga probóscide, ya que esto significa “lengua grande”, sin embargo, stellatarum hace referencia a la planta de la cual se alimentan en la fase larval.

La especie también soporta grandes altitudes, se las ha visto inclusive en montañas de más de mil metros de altura. En invierno hibernan en sitios como grietas o rocas, o lugares bajo la sombra, donde es muy difícil reconocerlas gracias a su camuflaje. Es muy común ver a decenas de estos lepidópteros en el mismo lugar reposando, pero suelen abandonarlos en días templados del invierno para reabastecerse de alimento.

Aunque pertenezca al grupo de mariposas nocturnas o polillas, es un insecto de hábitos diurnos, por lo cual es muy común verlas durante el día husmeando en los jardines en busca de alimento.

Para defenderse de los depredadores se valen de su camuflaje, ya que ocultas en rocas y troncos de árboles son muy difíciles de localizar. También se valen de su forma de vuelo, ya que su manera de volar es muy veloz y pueden girar en espacios cerrados al igual que el colibrí.

El particular ciclo de vida de la mariposa Esfinge Colibrí

Esta especie es multivoltina, lo cual es una característica que le permite reproducirse varias veces por año, llegando a haber hasta dos e inclusive 3 generaciones por año.

Después del copulamiento, la hembra busca depositar sus huevos en plantas del género Galium u otros miembros de la familia Rubiaceae o miembros de otras familias de plantas como Epilobium u otras. La cantidad de huevecillos que colocan puede llegar a los doscientos.

Sus huevos tienen forma de ovalo, el color de los mismos es verde y el periodo de tiempo que tardan en hacer eclosión es de hasta ocho días.

Cuando las larvas salen a la luz, su primera coloración es de un verde pálido, sin embargo, a medida que crecen y se alimentan ese color pálido se va tornando más intenso y se empieza a notar dos líneas transversales amarillas. Algo característico de todas las especies esfinge, es que poseen un apéndice o protuberancia en forma de cuerno en la parte posterior, y las esfinges colibrí no son la excepción. Cuando están a punto de convertirse en crisálidas, las esfinges colibrí se tornan cada vez de un color más pardo.

Las crisálidas son sumamente fáciles de encontrar, ya que estas empiezan este proceso en las plantas de las cuales solían proveerse de alimento o sencillamente en el suelo de los hábitats en los que se la encuentra.

La crisálida es de color marrón casi transparente, y sobresalen muy bien la probóscide y escamas que se encuentran en el otro extremo de la crisálida. Después emergen al mundo como mariposas adultas, sin tener ningún cambio en el color en contraste con la crisálida, y con las características que las hacen tan únicas.

EL Impresionante recorrido de la mariposa Esfinge Colibrí

De la misma manera en que sorprenden sus características también lo hacen su resistencia y su migración.

En Europa aprovecha el calor del verano y llega al frío norte de Europa a países como Noruega, Finlandia, Islandia, entre otros, todo esto con gran facilidad. Por el este, en los países asiáticos, se las ha visto llegar hasta Japón. También se ha visto que durante esta migración pueden lograr visitar áreas polares, sin embargo, no pueden pasar el invierno allí ya que es seguro que no sobrevivirían al frío, debido a esto tienen que retornar al sur de Europa y el norte de África.

Y aunque muchos individuos mueren a causa del frío invernal, son capaces de hibernar en refugios improvisados. Esta hibernación empieza en el mes de noviembre y se puede prolongar incluso hasta el mes de marzo, todo dependiendo de las reservas que la mariposa haya acumulado durante su periodo de actividad.