Ícaro

Nombre Científico: Polyommatus icarus

 

La mariposa ícaro, o Common Blue es la mariposa azul más extendida en Gran Bretaña e Irlanda y es encontrada en gran variedad de hábitats boscosos alrededor de todas las Islas Británicas.

El macho tiene alas azules con un borde marrón-negruzco y una delgada franja blanca. La hembra es marrón y similar a la Morena Serrana, pero con un moteado azul cerca de su cuerpo y menos manchas anaranjadas a lo largo de los bordes inferiores de sus alas. A diferencia de la Adonis y la Niña Coridón las venas oscuras no se extienden dentro de franjas blancas de los márgenes de las alas.

El macho de colores más brillantes es conspicuo, pero la hembra es menos visible fácilmente, sus alas superiores varían desde casi completamente marrón en el sur de Inglaterra, a predominantemente azul en Irlanda Occidental y Escocia, no obstante, el color es variable dentro de las poblaciones locales con algunos ejemplos sorprendentes. El macho patrulla territorios en busca de hembras, mientras que la hembra vuela más bajo y más lentamente buscando lugares para descansar, tomar néctar y desovar. Ambas descansan en la noche, y en el día revolotean sobre lotes de césped.

La etapa de huevo del ciclo de vida de la mariposa ícaro, dura alrededor de ocho días.  Los huevos son blancos y de forma similar a una esfera aplanada, y pueden ser encontrados en la cara superior de las hojas que le sirven de alimento a las orugas, (ver debajo), usualmente de Trébol pie de pájaro Común.

La oruga verde se alimenta de la cara inferior de las hojas, lo cual las hace ver como manchas que revelan su presencia. Hay cinco fases en la vida de la oruga. La oruga es atractiva para las hormigas, como lo son la mayoría de las ícaros, pero solo en su etapa final. Esto ocurre alrededor de las seis semanas, a menos de que hiberne como una oruga, lo cual ocurre en la base de la planta que la alimenta, en la hoja que le sirve de cama. Las crisálidas se forman debajo de mallas de seda sobre la superficie, o en la base de la planta que las alimenta. Las hormigas que se sienten atraídas por sus secreciones, deben enterrarlas para protegerlas de los depredadores. Su cubierta translúcida, se torna marrón pálido y finalmente, de un marrón grisáceo oscuro al final de las dos semanas de esa etapa de sus vidas. La ícaro permanece ampliamente extendida, aunque ha habido declinaciones locales dentro de su rango.

Tamaño y Familia

  • Familia: Lycaenidae azul.
  • Tamaño: Pequeño
  • Dimensión promedio del ala (macho y hembra): 35 mm.

Estatus de Conservación

  • Prioridad de Conservación de la mariposa: Baja.
  • Estatus Europeo: No amenazada.

Plantas Alimenticias para las orugas

El Trébol pie de pájaro común (Lotus corniculatus), es la planta principal. Otras plantas incluyen: El trébol pie de pájaro mayor (L. pedunculatus), el Médico negro (Medicago lupulina), la Quiebra arados común (Ononis repens), Trébol Blanco (Trifolium repens), Trébol enano (T. dubium).

Hábitat

La azul común puede estar en una variedad de hábitats, usualmente protegidos y soleados, donde suele encontrarse la larva. Ejemplos de hábitats incluyen: áreas costeras bajas, riscos, jardines de caminos, canteras, vías de tren inactivas, hierba ácida y madera hueca.  Se encuentra además en desechos orgánicos, canteras y estaciones en desuso, campos de golf, y hábitats urbanos tales como los cementerios.

Distribución

  • Países: Inglaterra, Irlanda, Escocia y Gales.
  • Encontrado alrededor de Gran Bretaña e Irlanda.
  • Tendencia de Distribución desde 1970: -15%.