Limonera

Nombre científico: Gonepteryx rhamni

Brimstone (Limonera)

La Limonera es una mariposa medianamente grande de Inglaterra, Gales e Irlanda. Cuando se pudre entre el follaje, la forma angular y el fuerte veteado de sus alas se asemejan mucho a las hojas.

Existe la opinión de que la palabra «mariposa» tiene su origen en el color amarillo de los Limoneros macho. Las alas de la hembra son de color verde muy pálido, casi blancas, mientras que los machos tienen las alas inferiores de color amarillo verdoso y las alas superiores de color amarillo.

Las Limoneras se pueden ver ampliamente la mayor parte del año como mariposas adultas. Es de una sola cría e hiberna como una mariposa en el invierno en hiedra, acebo y zarza, resurgiendo en los días cálidos de primavera.

El huevo tiene forma de botella y se coloca solo debajo de las hojas jóvenes de espino cerval. Cuando el huevo acaba de ser puesto, es de un verde muy pálido, pero, a medida que la oruga crece en su interior, se vuelve amarillo pálido y luego gris.

La oruga emerge hacia finales de mayo y, aunque su cuerpo verde azulado con una raya blanca la camufla bien, se puede encontrar fácilmente en el espino cerval debido al daño que causa a las hojas. Descansa con la mitad anterior levantada de la hoja y muda cuatro veces durante esta etapa de su ciclo de vida (alrededor de un mes).

La crisálida es verde con marcas púrpuras y tiene forma de hoja enroscada, por lo que puede ser difícil de encontrar. Se aleja de su planta alimenticia sobre la vegetación cercana, adhiriéndose por la cola con seda a un palo, rama o tallo de planta, apoyándose con una faja de seda. Esta etapa dura alrededor de dos semanas.

La mariposa Brimstone se ha extendido en los últimos años, principalmente en el norte de Inglaterra.

Tamaño y Familia

  • Familia: Blancos y Amarillos
  • Tamaño: Grande
  • Rango de Envergadura de Ala (macho a hembra): 60mm

Estado de Conservación

  • Prioridad de Conservación de Mariposas: Baja
  • Estado civil: No amenazado
  • Totalmente protegido bajo la Orden de Vida Silvestre de Irlanda del Norte de 1985

Plantas de alimento para la oruga

Las larvas se alimentan de las hojas del espino cerval (Rhamnus cathartica), que se encuentra principalmente en suelos calcáreos, y del aliso (Frangula alnus), que se encuentra en suelos ácidos húmedos.

Hábitat

La Limonera se puede encontrar en pastizales matorrales, bosques, jardines y terrenos baldíos. La planta alimenticia larval (espino cerval) se encuentra en los bosques, matorrales y setos. La mariposa se extiende ampliamente y a menudo puede ser vista volando a lo largo de los bordes de la carretera.

Distribución

  • Países: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda
  • Común en Inglaterra y Gales, menos común en Irlanda y muy raro en Escocia