Lycaenidae

La familia Lycaenidae comprende varios miles de especies, la mayoría de las cuales son de tamaño pequeño y de vuelo rápido. Muchos son de colores brillantes, y esto es a menudo el resultado de efectos de interferencia causados por la microestructura de las alas.

Los ojos pueden ser lisos o velludos, a menudo con un borde de escamas blancas densas. Los palpos labiales usualmente sobresalen hacia adelante o son ligeramente ascendentes. Las antenas tienen la mitad de la longitud de la proa o son ligeramente más cortas, con un palo variable pero generalmente largo. Todas las patas son completamente funcionales en ambos sexos, aunque las patas delanteras del macho están menos desarrolladas y son más pequeñas que las de la hembra. Todas las patas tienen un par de garras, con la excepción de la pata delantera macho que tiene una sola garra. En algunos géneros hay espinas en la tibia.

El número de venas en la proa se reduce generalmente a 11 o incluso 10 con la vena 8 y posiblemente la vena 9 ausente. La célula es estrecha en comparación con otras familias. Los lados inferiores de las alas típicamente difieren mucho de los superiores, a menudo consisten en un patrón de manchas. La familia Lycaenidae comprende varios miles de especies, la mayoría de las cuales son de tamaño pequeño y de vuelo rápido. Muchos son de colores brillantes, y esto es a menudo el resultado de efectos de interferencia causados por la microestructura de las alas.

Huevos y mucho más

Los huevos tienen forma de disco y están cubiertos por una red de costillas y huecos. La larva tiene forma de cochinilla y está cubierta de pelo corto. Tiene un cuello retráctil que, en algunas especies, es empujado hacia adelante a medida que la larva saca el contenido de una vaina u hoja de la que se está alimentando. En los estadios tempranos la larva puede entrar en una vaina u hoja para alimentarse. Las pupas son robustas y pueden estar unidas a la planta alimenticia u otra vegetación por una faja de seda rudimentaria y el crematriz, pero también pueden encontrarse libres entre la vegetación o sobre o debajo del suelo.

Esta familia ha desarrollado una estrecha relación con las hormigas

Esta familia ha desarrollado una estrecha relación con las hormigas. En muchas especies la larva tiene una «glándula melífera» especializada, conocida como glándula del recién llegado, en el séptimo segmento abdominal, que suele desarrollarse en el segundo estadio. Esta glándula exuda un cóctel dulce de aminoácidos que es atractivo para las hormigas, que, a su vez, ofrecen a la larva un nivel de protección. Las hormigas también pueden ser encontradas atendiendo a las pupas y acompañando a los adultos durante su emergencia. La asociación está más especializada en el Large Blue (Maculinea arion), donde las larvas de estrellas tardías se alimentan de larvas de hormigas, y la pupa se forma dentro del nido de la hormiga.

Subfamilias

Esta familia está representada por las siguientes subfamilias:

  • Licaeninas
  • Theclinae
  • Poliommatinae

Principales especies

Esta familia está representada por las especies que se muestran a continuación.

Small Copper - Lycaena phlaeas

Small Copper (Lycaena phlaeas)