Evolución de las Mariposas

La evolución de las mariposas data desde hace muchísimo tiempo, muchos textos han registrado que el proceso remonta  por lo menos 300 millones de años. Se cree que el primer lepidóptero  evolucionó a partir de la Trichoptera (moscas caddis) hace aproximadamente 140 o 200 millones de años atrás, coincidiendo con la aparición de las primeras plantas con flores.

evolucion de las mariposas

Los Trichoptera, pertenecen al orden de insectos endopterigotos con metamorfosis completa, están emparentados con los lepidópteros (mariposas y polillas), viven dentro de pequeños estuches en forma de tubo que ellas mismas fabrican a base de seda a la que adhieren granos de arena, restos vegetales, entre otros.

 

Primeras Mariposas

Un equipo de investigadores alemanes, hallaron restos fósiles de una especie de mariposa que ha sido la más antigua que se ha encontrado. Los restos, encontrados, datan de hace más de 200 millones de años, diez millones de años más antiguos que los restos anteriores de Archaeolepis mane, una antiquísima mariposa.

Los restos encontrados dieron a conocer que antiguamente  las mariposas eran similares a como lo son hoy en día, no se diferenciaban mucho a como son actualmente, e incluso se tenía la duda de por qué en aquél tiempo estas estaban provistas de la probóscide (órgano que usan para succionar el alimento) si las flores comenzaron a aparecer hace 140 millones de años.

evolucion de las mariposasEsto se puede responder con una hipótesis que defienden los investigadores, quienes argumentan que los lepidópteros probablemente dependieron primero de gimnospermas (que no producen flores). Para satisfacer sus necesidades nutricionales más tarde, cambiaron a las angiospermas como fuente primaria de alimento.

¿Entonces? Una razón para esta evolución de la probóscide se debe a una transición en su alimentación, que pasaría a ser exclusivamente líquida, lo que probablemente se debió a una respuesta evolutiva.

 

La teoría de la evolución de Darwin

Charles Darwin fue más allá cuando en 1859 publicó ‘El Origen de las Especies‘ que teorizó que todos los animales evolucionaron mediante un proceso de selección natural desde formas de vida más básicas. Después de una considerable oposición inicial, el mundo científico aceptó y amplió estas teorías, concluyendo que la vida comenzó hace miles de millones de años cuando los virus, bacterias u otras entidades “primitivas” surgieron de alguna manera en la “sopa primordial” de los océanos primitivos. En pocas palabras, la teoría establece que las adaptaciones o los rasgos ocurren naturalmente en un porcentaje de una población debido a la mutación. La evolución ocurre a medida que las adaptaciones más exitosas se vuelven dominantes, y los rasgos anteriores se reproducen mediante el proceso de selección natural.

 

¿Qué significa subespecie?

La subespecie no es más que un nombre de conveniencia que se le otorga a las razas geográficamente aisladas que se han adaptado a diversos entornos y han desarrollado nuevos rasgos anatómicos y conductuales que mejoran su tasa de supervivencia. Estas razas son capaces de cruzarse y producir crías fértiles si se juntan en un laboratorio. Normalmente no se entrecruzan en la naturaleza debido a la separación geográfica, pero hay muchos casos particularmente en la Amazonia donde las subespecies han podido expandir su rango hasta el punto en que se superponen y se cruzan con otra subespecie.

Los ejemplos de subespecies incluyen Papilio machaon brittanicus, que se distribuye ampliamente por toda la región de Holártica, pero en Gran Bretaña se limita a los, Hipparchia semele thyone y Plebejus argus caernensis, que se encuentran en gran parte de la región Holártica, incluida Gran Bretaña, aunque estas subespecies en particular están restringidas a una pequeña área en el norte de Gales.

La mayoría de los biólogos considera a la especie como el taxón terminal, con la subespecie como un trampolín, un taxón de transición que es parte del proceso de especiación. Consideran que las subespecies en el tiempo evolucionarán teóricamente en nuevas especies, reemplazando, o en algunos casos existiendo junto a las especies antecesoras.

 

Polillas, hermanas de las mariposas.

Son insectos del orden de los lepidópteros, como las mariposas, el grupo más abundante de insectos. El nombre de lepidópteros viene de las palabras griegas «lepis» que significa «escamas» y «pteros» que significa «alas».

Para diferenciar una mariposa de una polilla es importante saber la forma de las antenas. Las antenas de las polillas tienen forma de peine o pluma mientras que las de las mariposas tienen forma de bastón

Estos insectos tienen alas recubiertas de escamas con diversos colores, suelen ser menos vistosas y más pequeñas que las mariposas.

 

polillasEs muy común confundir a las polillas con estas últimas, pero las mariposas son diurnas y las polillas nocturnas.

Hay unas 127 familias dentro del orden Lepidoptera, pero las opiniones de cuáles son éstas cambian con frecuencia entre los científicos.

Las polillas se encuentran comúnmente en la vegetación. Pueden sobrevivir en todos los continentes excepto en la antártica. Aunque suelen ser más numerosas y diversas en ambientes tropicales. Hay muchas especies en casi todos los tipos de ambientes, desde desiertos hasta montañas, incluyendo pantanos y selvas.

Las polillas se reproducen sexualmente y son ovíparas. Se aparean y depositan
sus huevos en un plazo de uno o dos días. El período de incubación de los huevos es de cuatro a diez días en verano. En invierno varía de una a tres semanas, dependiendo de la temperatura y humedad.