Censo mundial de mariposas

Censo mundial de mariposas

La siguiente tabla enumera las especies conocidas en cada familia de mariposas y subfamilias encontradas en cada una de las 5 regiones zoogeográficas del mundo.

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Los totales están distorsionados porque los taxonomistas a menudo no están de acuerdo sobre si un taxón en particular es una especie completa o simplemente una subespecie o forma. Las estimaciones del número total de especies de mariposas conocidas varían entre 17,000 y 19,000. El verdadero total nunca se conocerá porque muchos se habrán extinguido incluso antes de que se descubran. Sin embargo, los taxonomistas estiman que al menos 1100 especies más esperan ser descubiertas solo en la región neotropical. Se pronostica que se descubrirán otros 50 en la Holártica, 150 en la región Oriental, otros 50 en Papúa, Nueva Guinea y West Irian y al menos 250 especies más en África.

Si incluye polillas, el total aumenta diez veces a 174.240 especies conocidas actualmente. Sin embargo, el número de polillas no descubiertas es proporcionalmente mucho mayor que con las mariposas, ya que un porcentaje muy alto de polillas son muy pequeñas con patrones sombríos y son extremadamente difíciles de distinguir unas de otras sin la ayuda del examen microscópico y el análisis de ADN. El número total de especies de Lepidopteras probablemente excede las 300,000 en todo el mundo.