5 Mariposas comunes en Canadá

Mariposa monarca en Canadá
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Canadá es un país mejor conocido por su cara naturaleza salvaje y animales como el oso pardo, el oso polar, el castor, el puerco espín, el alce y el bisonte peludo, entre otros. Sin embargo, Canadá es también el hogar de una amplia gama de especies de insectos, incluyendo las mariposas. Principales Mariposas de Canada

Las mariposas caen bajo la clasificación de Lepidópteros. Sus rasgos definitorios incluyen cuatro (4) alas cubiertas con escamas planas que les dan su color e incluso sus patrones. Las alas también juegan un papel importante en el proceso de identificación de mariposas. Mariposas de Canada. Según los lepidópteros (observadores de mariposas), las mariposas son identificadas usando características tales como;

  • La forma de las alas
  • El color
  • El tamaño de la mariposa
  • Los patrones en las alas de la mariposa.

En algunos casos, sin embargo, incluso los observadores de mariposas establecidos pueden encontrar difícil distinguir entre las diferentes especies de mariposas. En tales casos, la ubicación e incluso la época del año pueden ayudar a determinar la especie de una mariposa.

La observación de mariposas es una actividad cuya popularidad está aumentando rápidamente. Mientras algunos los observan para experimentar sus colores vibrantes, otros los observan maravillados ante la metamorfosis por la que atraviesan estos insectos antes de convertirse en los majestuosos insectos alados que son.

De hecho, el proceso de metamorfosis por el que atraviesan las mariposas sirve para recordar constantemente a la gente que siempre hay esperanza y que el cambio positivo es posible. Esta guía de observación de mariposas es ideal para aquellos que están interesados en la observación de mariposas en Canadá.

La guía incluye algunas de las especies de mariposas más comunes, su descripción e incluso dónde encontrarlas. Las mariposas se clasifican en sus respectivas familias:

1. Familia Nymphalidae

Esta es la familia más grande de mariposas e incluye aproximadamente 5000 especies diferentes de mariposas en todo el mundo. Las mariposas de esta familia también se conocen como mariposas de patas cepilladas. Esto se debe a que sus patas delanteras están cubiertas de pelos largos que las hacen parecerse a un cepillo.

Monarca (Danaus Plexippus)

La monarca está clasificada en la subfamilia Danainae de la familia Nymphalidae. Son probablemente una de las especies de mariposas más conocidas del mundo. También son las mariposas migratorias más conocidas del mundo y se han ganado una notable reputación de volar hasta 3,200 km desde Toronto a la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca en el centro de México donde pasan el invierno.

Con una envergadura de entre 9 cm y 11 cm, las monarcas adultas están definitivamente entre las mariposas más grandes de Canadá. La parte superior de las alas es de color naranja intenso con gruesas venas negras. Además de eso, las alas también tienen un ancho borde negro que está salpicado de una doble fila de manchas blancas.

Las promontorios de los monarcas también contienen varias manchas de color naranja pálido, así como algunas manchas blancas. La parte inferior de las alas es bastante similar a la parte superior, excepto que el tono anaranjado es mucho más pálido (amarillo-marrón). Los machos tienen una glándula olfativa negra (parche sexual) en cada ala trasera, lo que los diferencia de las hembras. Las glándulas de olor aparecen como dos puntos negros en las alas traseras. Sin embargo, en comparación con otros miembros de la subfamilia Danainae, las glándulas olfativas de la monarca están modestamente desarrolladas.

Las monarcas ponen sus huevos en la parte inferior de las hojas de algodoncillo. Según los expertos, una sola hembra puede poner entre 300 y 400 huevos a lo largo de su vida.

Las mariposas monarca comienzan a llegar a Canadá a partir de finales de mayo y la mayoría de ellas llegan en el mes de junio. La mayoría de ellos se van en septiembre, aunque algunos todavía se ven en octubre y a veces incluso en noviembre. Probablemente el mejor momento para observar monarcas es a principios del otoño, cuando comienzan su migración hacia el sur.

Los observadores de mariposas pueden ver cientos y a veces miles de estas majestuosas mariposas en lugares como el Parque Nacional Point Pelee en el suroeste de Ontario, así como en el Parque Provincial Presqu’ile que se encuentra en la orilla norte del Lago Ontario. En Toronto, los observadores han reportado haber visto miles de Monarchs en las Islas de Toronto y el Leslie Street Spit.

2. Familia Hesperiidae

Conocida también como patrones, se trata de una gran familia compuesta por aproximadamente 3.700 especies diferentes en todo el mundo. De éstos, aproximadamente 72 se encuentran en Canadá. Quizás la característica más distintiva de los patrones es su tórax grueso y muy musculoso. Los patrones tienen seis patas, todas ellas totalmente funcionales. Estas mariposas tienden a saltar de un lugar a otro con movimientos alares rápidos y potentes de ahí el nombre de «skippers».

Patrón manchado de plata (Epargyreus Calrus)

Este es el capitán canadiense residente más grande. Estas mariposas tienen una envergadura de entre 37 mm y 45 mm. Este volante rápido y potente tiene delanteros puntiagudos y un color marrón oscuro tanto en la parte superior como en la inferior.

La proa del Silver-spotted Skipper también tiene una banda de color amarillo dorado en ambas superficies del ala, mientras que la parte inferior del ala posterior tiene una inconfundible mancha blanquecina plateada en el centro. Es casi similar al Hoary Edge (otra mariposa skipper) excepto que el Hoary Edge tiene el parche blanco plateado a lo largo del tercio exterior de las alas traseras por debajo en lugar de en el centro.

Normalmente, el patrón manchado de plata se ve en áreas abiertas y particularmente en aquellas que bordean bosques o matorrales, así como a lo largo de senderos abiertos y en jardines de flores. Se sabe que las mariposas con manchas plateadas se alimentan de flores de néctar como el cardo canadiense, la arveja, el cáñamo indio, la verbena brasileña e incluso el aster de Nueva Inglaterra, entre otros.

Se sabe que los machos individuales de mariposas con manchas plateadas se posan en la rama de un árbol o en algunos casos una brizna de hierba alta esperando a una hembra. Los machos protegen sus territorios vigorosamente, y a menudo persiguen a intrusos percibidos (incluyendo otros machos e incluso insectos al azar) antes de volver al mismo lugar en el que estaban posados.

En Canadá el Silver-spotted Skipper se encuentra en British Columbia, Quebec, Quebec City, Langton Lake, Manitoba y cerca de Taber en el sur de Alberta. También se encuentra en Ontario y es reconocida como una mariposa residente en Toronto.

3. Familia Papilionidae

Esta es una familia que incluye mariposas parnasianas y de cola de golondrina. Es la familia de mariposas más pequeña, pero también se encuentra entre las familias de mariposas más conocidas debido a la belleza y el gran tamaño de las mariposas de esta familia. Comprende aproximadamente 570 especies en todo el mundo, de las cuales aproximadamente 18 se encuentran en Canadá. La mayoría de las mariposas de esta familia tienen colas en sus alas traseras, de ahí el nombre de «cola de golondrina».

Cola de golondrina tigre oriental (Papilio Glaucus)

Esta mariposa grande y hermosa es nativa del este de Norteamérica. Su envergadura oscila entre 75 mm y 100 mm. Cabe señalar que las hembras son más grandes que los machos.

Los machos de cola de golondrina de tigre oriental son de color amarillo y tienen cuatro rayas negras parecidas a las del tigre en cada proa. El borde exterior de las cubiertas es de color negro y está salpicado de manchas amarillas a lo largo del borde exterior. La parte postmediana del ala posterior superior es una franja negra con manchas amarillas a lo largo del margen.

Por otra parte, el margen interno de los tigres orientales machos está salpicado de manchas rojas y azules.

Las hembras vienen en dos formas; la primera es la forma amarilla que tiene un área postcentral azul en la parte superior del ala trasera. La segunda es la forma femenina negra que tiene rayas que son más oscuras (a veces aparecen como un gris oscuro). Sin embargo, la forma oscura de la cola de golondrina del tigre oriental es bastante rara y a menudo se ve en Point Pelee en el sur de Ontario.

Esta mariposa es comúnmente vista en campos, bosques, bordes de caminos e incluso jardines. Tiene dos crías, la primera en mayo y la segunda hasta finales de agosto, aunque algunas se ven ocasionalmente en septiembre. Las colas de golondrina de los tigres orientales se alimentan principalmente de néctar de lilas, algas marinas comunes e incluso del arbusto de mariposas. Como orugas, la especie se encuentra en árboles como el fresno blanco, el cerezo negro y el tulipán.

La cola de golondrina del tigre oriental es común en el sur de Ontario, particularmente en áreas como la península de Bruce, el este de Ontario, particularmente en los lagos de Rideau y el condado de Grenville. Esta mariposa también es comúnmente vista dentro de la región de Toronto.

4. Familia Pieridae

Esta familia se compone principalmente de Blancos y Azufre. Existen aproximadamente 1.200 especies de esta familia, y alrededor de 40 de ellas se encuentran en Canadá. Además de tener seis patas completamente funcionales, las mariposas de esta familia también tienen garras fuertemente bifurcadas en los pies. Además, la mayoría de las mariposas de esta familia son predominantemente de color blanco, amarillo o naranja.

Mostaza Blanca (Pieris Oleracea)

Estas mariposas son característicamente de color blanco tiza en la parte superior. También tienen un polvo de escamas negras a lo largo de las bases de las alas, junto con la Costa (vena central a lo largo del borde de las alas) y a lo largo del ápice de la proa. La mostaza blanca se presenta en 2 formas dependiendo de la estación del año.

La forma de resorte de las mariposas en la parte inferior del ala posterior y cerca del ápice de la proa es de color amarillo pálido. Además, las venas en estas dos áreas tienen un tono verde oscuro que aparece como una sombra en la parte superior de las alas.

La forma estival del blanco mostaza tiene menos sombra oscura en la parte superior, mientras que la parte inferior es blanca con poca o ninguna sombra oscura en las venas. La envergadura de la mostaza blanca es relativamente pequeña; mide entre 32 mm y 50 mm.

Esta mariposa se encuentra principalmente en bosques y áreas abiertas que están cerca de los bosques. Se sabe que los estados larvarios de la mostaza blanca se alimentan de plantas de la familia de la mostaza (de ahí el nombre de mostaza blanca).

El berro y la mostaza son plantas alimenticias particularmente populares para la forma larval de la mostaza blanca. La especie tiene dos crías; la primera vuela de finales de abril a principios de junio, mientras que la segunda vuela de julio a principios de agosto.

En Canadá, el Mustard White es bastante común. Se encuentra en áreas como la parte occidental de Terranova, las estribaciones de las Montañas Rocosas en Alberta, a través de las partes norte y central de Columbia Británica. También se encuentran tan al norte como la costa de Nunavut en Coppermine y Arviat.

5. Familia Lycaenidae

Se trata de una gran familia de mariposas compuesta por aproximadamente 4.000 especies diferentes en todo el mundo. En Canadá, se encuentran 63 de estas especies. Pizcadores, Cobre, Hairstreaks, y Blues son todos englobados bajo esta familia.

La mayoría de las mariposas en esta familia son pequeñas y de color característicamente brillante con algunas que tienen un brillo metálico. La mayoría de ellos también tienen colas parecidas a pelos en las alas traseras. Los machos adultos tienen patas delanteras pequeñas y no tienen garras. Esto los diferencia de las hembras cuyas patas delanteras son de tamaño normal y también de estructura normal.

Azul plateado (Glaucopsyche Lygdamus)

Se trata de pequeñas mariposas con una envergadura de entre 18 mm y 28 mm. El adulto hace un lado superior que es de color azul claro brillante y brillante. También tienen un borde gris a lo largo de ambas alas. Entre las mujeres adultas, el borde gris oscuro es mucho más ancho, y a veces el tono gris se ve en toda el ala. La parte inferior de estas mariposas es gris y está salpicada de una fila de manchas negras redondas con bordes blancos alrededor de las manchas en ambas alas.

Se sabe que las hembras ponen huevos en las cabezas de las flores emergentes de la planta de arveja. El momento es tal que cuando las larvas emergen, pueden alimentarse de las flores recién abiertas. Otras plantas alimenticias para el estado larval de la Mariposa Azul Plateada incluyen el trébol de olor blanco, la alfalfa, el guisante silvestre y el guisante de playa entre otras plantas. Estas mariposas se reproducen una sola vez. Esta única generación vuela entre principios de mayo y principios de julio en el sur y de mediados de junio a agosto en zonas como Terranova y el norte.

Las mariposas azules plateadas se encuentran en bosques abiertos, praderas floridas, bordes de caminos y a veces incluso en pequeñas áreas de desechos en centros urbanos. Es abundante en áreas cercanas a las plantas larvarias ya que los adultos también se alimentan del néctar de estas plantas.

En Canadá, la Silvery Blue es una de las mariposas más abundantes y se encuentra en todas las provincias y territorios, excepto en el suroeste de Ontario, donde es relativamente rara. En Toronto, los buenos lugares para ver la Mariposa Azul Plateada incluyen Leslie Street Spit, Rouge Park, Don Valley Brick Works y Eglinton Flats.

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