7 Insectos Polinizadores que no son abejas ni mariposas

Los polinizadores de plantas más comunes,  son los insectos que llevan el polen de una planta a otra, estas son las abejas y las mariposas. La transferencia de polen a una especie femenina de la planta permite la fertilización y el desarrollo de nuevas plantas. Los polinizadores son esenciales para el crecimiento continuo de las plantas en el medio silvestre. Hay siete insectos polinizadores además de las abejas y las mariposas que también ayudan a propagar las semillas de las plantas que permiten su crecimiento.

 

Avispas

Avispa polinizando

Algunas avispas visitan las flores. Como grupo de insectos, en general, se creé que son polinizadores menos eficaz que sus primos abejas. Las avispas carecen de los pelos del cuerpo, las abejas tienen que llevar el polen y por lo tanto no están tan bien equipadas para transportar el polen de flor en flor. Hay algunas especies de avispas que hacen el trabajo.

Hay un grupo polinizador muy trabajador entre las avispas, la subfamilia Masarinae, también llamada avispa de polen, que se sabe que alimenta con néctar y polen a sus crías.

Existe una orquídea llamada, helleborina de hoja ancha, también conocida como Epipactis helleborine, depende de dos especies de avispas – avispas comunes (V. vulgaris) y avispas europeas (V. germanica) – para que puedan ser polinizadas. Los investigadores descubrieron actualmente que esta orquídea libera un cóctel químico que tiene olor como a una infestación de orugas para atraer a las avispas depredadoras a sus flores.

Los polinizadores de avispas más relevante son las avispas de higo, que polinizan las diminutas flores dentro de la fruta de higo en crecimiento. Sin las avispas de los higos, habría una probabilidad muy baja para los higos en la naturaleza.

Los polinizadores de avispas más notables son las avispas de higo, que polinizan las diminutas flores dentro de la fruta de higo en desarrollo. Sin las avispas de los higos, habría una probabilidad muy baja para los higos en la naturaleza.

Hormigas

Es raro que las hormigas polinicen, pero ocurre. La mayoría de los polinizadores pueden volar, lo que les facilita distribuir granos de polen en una superficie más amplia, y así fomentar la diversidad genética entre las plantas que visitan. Dado que las hormigas caminan de flor en flor, cualquier intercambio de polen realizado por las hormigas se limitará a una pequeña población de plantas.

Las hormigas obreras de Formica argentea han sido observadas llevando granos de polen entre las flores de la cascada, también conocida como Polygonum cascadense. Otras especies de hormigas fórmica distribuyen el polen entre las flores del orpino elfo, una hierba compacta que crece en afloramientos de granito. En Australia, las hormigas polinizan varias orquídeas y lirios de manera efectiva.

Moscas

Algunas moscas prefieren alimentarse de las flores, y al hacerlo, proporcionan beneficios esenciales de polinización a las plantas que visitan.

Casi la mitad de las 150 familias de moscas visitan las flores. Las moscas son particularmente fundamentales y eficientes como polinizadoras en ambientes donde las abejas son menos activas, como en hábitats alpinos o árticos.

Entre las moscas polinizadoras, encotramos a  las moscas voladoras, de la familia Syrphidae, se encuentran los campeones reinantes. Existen aproximadamente 6.000 especies conocidas en todo el mundo también se llaman moscas de la flor, por su asociación con las flores, y muchas son mímicas de abejas o avispas.  Y como ventaja adicional, alrededor del 40 por ciento de las moscas del aire son portadoras de larvas que se alimentan de otros insectos, lo que proporciona servicios de control de plagas a la planta que se está polinizando. Las moscas del aire son los caballos de batalla de la huerta. Polinizan una variedad de cultivos frutales, como manzanas, peras, cerezas, ciruelas, albaricoques, duraznos, fresas, frambuesas y moras.

Las moscas del aire no son las únicas moscas polinizadoras que existen. Hay un grupo de moscas que se alimentan de polen en el cual se incluyen algunas moscas carroñeras y de estiércol, moscas taquínidas, moscas abejas, moscas de cabeza pequeña, moscas de marzo y moscas volantes.

Sin un tipo de moscas especificas, no existiría el chocolate específicamente de la familia Ceratopogonidae y Cecidomyiidae son los únicos polinizadores conocidos de las diminutas flores blancas del árbol del cacao, lo que permite que el árbol produzca frutos.

Mosquitos

Los mosquitos son más conocidos por alimentarse de sangre, pero sólo las hembras la hematófagas. Y, la succión de sangre sólo ocurre cuando la hembra del mosquito tiene huevos para poner.

La comida favorita de los mosquitos, los machos, es el néctar. Estos beben néctar de flores azucaradas para energizarse en sus vuelos en enjambre cuando se preparan para buscar pareja. Las hembras también beben néctar antes del apareamiento. Cada vez que un insecto bebe néctar, hay una buena posibilidad de que vaya a recolectar y trasladar un poco de polen. Se sabe que los mosquitos polinizan ciertas orquídeas. Los científicos sospechan que también polinizan otras plantas.

Polillas

Se sabe bien que la planta favorita de estos insectos, es la planta de yuca, que requiere la ayuda de las polillas para polinizar sus flores. La polilla hembra de la yuca deposita sus huevos dentro de las cámaras de la flor. Luego, recoge el polen de la cámara de polen de la planta, lo forma en una bola y lo coloca en la cámara de estigma de la flor, polinizando así la planta. La flor polinizada ahora puede producir semillas, las cuales son programadas para cuando las larvas de la polilla de la yuca eclosionan y necesitan alimentarse de ellas.

Escarabajos

Los escarabajos tienen data de ser los primeros polinizadores prehistóricos. Empezaron a visitar plantas con flores hace unos 150 millones de años, unos 50 millones de años antes que las abejas. Los escarabajos siguen polinizando las flores hoy en día.

La evidencia fósil sugiere que los escarabajos polinizaron primero las flores antiguas, las cícadas. Los escarabajos modernos parecen preferir polinizar a los descendientes cercanos de esas flores antiguas, principalmente magnolias y nenúfares. El término científico para la polinización por escarabajo se conoce como cantofilia.

Aunque no hay muchas plantas polinizadas principalmente por los escarabajos, las flores que dependen de ellas son a menudo fragantes, emitiendo aromas picantes, fermentados o en descomposición que atraen a los escarabajos.

La mayoría de los escarabajos que visitan las flores no beben néctar. Los escarabajos a menudo mastican y consumen partes de la planta que polinizan y dejan sus excrementos. Por esta razón, los escarabajos son conocidos como polinizadores de mugre y tierra. Los escarabajos que se cree que proporcionan servicios de polinización incluyen a miembros de muchas familias: escarabajos soldado, escarabajos joya, escarabajos ampolla, escarabajos de cuernos largos, escarabajos de cuadros, escarabajos florales, escarabajos de alas blandas…

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