Las Mariposas Alas de Cristal

mariposas alas de cristal
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Definitivamente en el mundo natural hay animales dignos de admiración. Con características únicas que los hacen resaltar sobre el resto de los demás. Entre las mariposas, también encontramos especímenes especiales. Tal es el caso de la mariposa alas de cristal, cuyas características físicas hacen que resalte notablemente por encima del resto. La mayoría de los lepidópteros son conocidos y hasta admirados por la coloración que presentan en sus alas y sus cuerpos. Pero en el caso de esta mariposa, es totalmente lo contrario.

La Greta oto, es una especie de mariposa miembro de la familia Nymphalidae y, como su nombre lo indica, sus alas son casi transparentes. También se le conoce como espejitos. Son de comportamiento diurno, es decir, las actividades que abarcan a este espécimen las llevan a cabo durante el día. Además de sus características físicas únicas, también tienen costumbres bastantes singulares. Esta especie de lepidóptera es de los pocos animales del planeta que, aunque no sean raros, han logrado destacar en el método de la transparencia.

Características de la mariposa alas de cristal

Este lepidóptero es un animal singularmente pequeño, tiene una envergadura de alrededor de 5 a 6cm. El cuerpo de la Greta oto  es de color oscuro y un poco de gris. Sus alas no son totalmente transparentes, más bien tienen cierta coloración oscura, naranja, blanca y roja alrededor de las alas. Es el tejido en el interior de las alas lo que es escaso de color, lo que le da la ventaja de confundirse con el medio en que se encuentra.

El vuelo de la mariposa alas de cristal

El vuelo de esta mariposa es lento y pudiera parecer que hasta débil, pero lejos de serlo, es un animal bastante fuerte. Estudios demostraron que, pese a su “visible debilidad” sus alas no son menos fuertes que la de otras mariposas. Al ser un animal que habita en toda la región de América central y México, puede hacer largas migraciones, por lo que ha sido vista en países de América del Sur como Colombia y Venezuela. También es común verla en las islas del Caribe.

El apareamiento singular de la mariposa alas de cristal

Entre uno de sus comportamientos especiales esta el del Lek. Dicho comportamiento consiste en una agrupación de machos que compiten por el derecho por aparearse con las hembras. En el lek, los machos de alta jerarquía habitan en el centro de una agrupación de machos acumulados entre sí, los menos jerárquicos se ubican en las zonas más lejanas al centro de la agrupación. Al llegar la hembra, esta se dirige directamente al centro de la agrupación de machos, apareándose así con los de genes más fuertes.

Durante el apareamiento, el macho libera unas feromonas, que en realidad son las toxinas adquiridas en la etapa larval, los cuales se transformaron en alcaloides, para atraer a las hembras, siendo expulsada una gran cantidad de feromonas en el centro de la agrupación. Para las hembras resulta ventajoso este método de reproducción, debido a que al producirse el lek lejos de zonas de depredación altamente grandes, se reducen los riesgos a ser atrapados por los potenciales depredadores. También, al llegar al centro del lek, hay altas posibilidades de aparearse con los machos con mejor material genético, facilitando así a las hembras de evitar el acoso de machos jóvenes e inexpertos.

Para los machos también existen ventajas en el lek. Al fijar el punto de reunión pueden asegurarse de que las zonas sean más seguras, o que en dichas zonas se encuentren una gran cantidad de hembras, facilitando así la reproducción de las mariposas y brindándole la oportunidad de aparearse a varios machos.

Desove de las mariposas alas de cristal

Cuando llega el momento de desovar, las hembras eligen a una planta del género Cestrum, la cual es una planta tóxica. Al nacer, las orugas se alimentan de esta planta, transmitiéndoles así las toxinas que adquirieron con su dieta directo al cuerpo. El color verde de las orugas es adquirido a través de su dieta, lo que también les da un sabor amargo. Las larvas de la mariposa alas de cristal retienen este veneno hasta su etapa de adultez, lo que les da un mal sabor a los depredadores, que en su mayoría son aves.

La mariposa alas de cristal en la adultez  se alimenta de una planta de flores tropicales llamada lantana. Además, también se alimentan de las heces de los pájaros y el néctar de las flores de las plantas de las familias de las Asteraceae y Boraginaceae y aunque adquieren toxinas de su etapa larval, los alimentos de esta en la adultez contienen alcaloides, lo cual les brinda otro grado más de toxicidad. Además les da una doble funcionalidad, la de defenderse y la de convertirlas en feromonas.

Expertas del camuflaje

La falta de coloración de las alas de la mariposa alas de cristal se debe a que el tejido que se encuentra en sus alas y es apenas visible, no absorbe la luz solar y mucho menos son capaces de dispersar la luz a través de las alas. El ala de la mariposa alas de cristal está cubierta por pequeñas y numerosas motas, las cuales han recibido el término de sub-microscópicas, estas son las que llevan a cabo el proceso de descomponer la luz, haciendo que el ojo de quien desee atraparla perciba el color de las alas en función a como estas reflejan la luz.

La capacidad de confundirse con cualquier ambiente que la rodea, lo hacen uno de los animales con el mejor camuflaje del mundo. También es uno de los animales más difíciles de hallar. Debido a esto, pese a ser una especie con una gran población, es muy difícil para los científicos y coleccionistas poder hallarlas, porque la mayoría del tiempo pasan desapercibidas al ojo.

Un dato curioso, es que la creencia popular dice que esta mariposa alas de cristal podría ser el primer ser viviente que está pasando por un proceso de evolución. Algunos piensan que están pasando a ser totalmente invisibles, creencia que los científicos rechazan y le dan total invalidez.

 

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