Alas de Mariposas: la anatomía perfecta

Una mariposa comienza su vida como una oruga, que nace de un huevo, come vorazmente y eventualmente se deshace de su piel para revelar una crisálida. La crisálida es una concha protectora en la que la oruga se convierte en una mariposa. Anatomía de las Mariposas

Para el momento en que la mariposa emerge, o eclosiona, no parece mucho como cuando formó la crisálida. Su cuerpo tiene las mismas partes básicas — una cabeza, un tórax y un abdomen — pero la mayoría de las similitudes terminan ahí.

Junto con su probóscide, un tubo largo similar a la paja que se usa para beber, muchos de los órganos sensoriales de una mariposa están en su cabeza. Estos incluyen:

  • Ojos compuestos, que son buenos para detectar el color y el movimiento cercano
  • Antenas móviles segmentadas, que tienen órganos para detectar olores en las puntas y estructuras para detectar la dirección y posición de la mariposa en la base.
  • Palpaciones labiales en la base de las partes bucales, que ayudan a la mariposa a decidir qué es y qué no es comida.

 

Anatomía de la probóscide mariposa

Sin embargo, no todos los órganos sensoriales de una mariposa están localizados en su cabeza. Al final de cada una de sus seis patas, todas las cuales se adhieren a su tórax, son órganos gustativos que la mariposa usa para encontrar alimento. Cuando la pierna de una mariposa toca una buena fuente de alimento, un reflejo hace que su probóscide se desenrolle. Esto permite a la mariposa recuperar y tragar el alimento, que es digerido en los órganos del abdomen de la mariposa. Los órganos reproductores de una mariposa también se encuentran en su abdomen.

Las características anatómicas más dramáticas de una mariposa son sus alas. Están hechos de un material extremadamente delgado y transparente llamado quitina estirada sobre una serie de estructuras venosas. Los remos están más cerca de la cabeza de la mariposa y son más o menos triangulares. Los retazos están más cerca de la cola y tienen forma de abanicos o conchas marinas.

De colores y Patrones

Los colores y patrones provienen de capas de pequeñas escalas. Es fácil pensar en estos como similares a las escamas de los peces, pero están estructurados más bien como pelos cortos y diminutos. Estas básculas protegen las alas y proporcionan aislamiento. Típicamente, las escamas en la parte superior de las alas de una mariposa son de colores brillantes, mientras que las escamas y la parte inferior están estampadas para el camuflaje.

Al principio, las alas están húmedas y arrugadas. La mariposa tiene que expandirse y secarse en cuanto sale de la crisálida. Para ello, utiliza su cuerpo como bomba y fuerza el fluido a través de una serie de venas tubulares. Es un poco como inflar un globo: a medida que las venas se llenan de líquido, lentamente estiran la superficie de las alas.

Esta es sólo una de las cosas que una mariposa tiene que hacer tan pronto como emerge para prepararse para su vida de vuelo. La mariposa también debe deshacerse de los residuos producidos durante su transformación y de los restos de su última comida como oruga. Este residuo se conoce como meconio y tiene un aspecto rojo brillante, a menudo sanguinolento.

Luego, la mariposa tiene que limpiar a fondo todos sus órganos sensoriales para poder encontrar alimento. Finalmente, tiene que poner su probóscide en funcionamiento. Cuando la mariposa emerge, su probóscide está en dos piezas separadas que se unen con pequeños ganchos y flecos. La mariposa tiene que rizar y torcer las dos mitades de su probóscide para crear un tubo de beber.

Todo este trabajo tiene lugar antes de que la mariposa incluso tome vuelo, y no termina allí. A continuación, veremos lo que se necesita para seguir moviéndose y por qué las temperaturas frías pueden paralizar las mariposas.

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