Hay tantas mariposas en Denver que aparecieron en el radar

Hay tantas mariposas en Denver que aparecieron en el radar

De Mariposas y Radares. El Servicio Meteorológico Nacional EEUU publicó una imagen de una burbuja desconcertante esta semana. La gran masa de colores se extendió por todo Denver y los condados vecinos, y los científicos del clima no estaban seguros de qué hacer con ella.

Su mejor teoría el martes fue que estaban mirando pájaros, lo que me hizo querer esconderme dentro por unas horas. Hoy, sin embargo, piensan que tienen una respuesta mejor: mariposas migratorias.

La gente en la oficina de meteorología de Boulder originalmente había descartado los insectos, ya que “rara vez producen una firma de radar tan coherente”.

Pero más tarde se dieron cuenta, con la ayuda de los usuarios de las redes sociales, de que un grupo de insectos con alas grandes y poco espaciadas podía aparecer si todos volaban en la misma dirección.

De mariposas volando

“Las mariposas migratorias en grandes cantidades lo explican”, publicaron. Y seguro que tenemos muchos de esos ahora mismo.

Es temporada de migración para la mariposa pintada, las bellezas anaranjadas y negras que están haciendo el viaje ahora mismo de norte a sur. Sus poblaciones viajan entre el suroeste de Estados Unidos y el norte de México y el centro de Estados Unidos, según The Prairie Ecologist.

Las mariposas parecían cubrir un área de unas 70 millas de ancho y flotar a lo largo de los vientos hacia el noroeste el martes. Esa fue otra gran pista, ya que las aves migratorias probablemente se habrían dirigido directamente hacia el sur. Las mariposas pueden tomar una ruta menos directa, siguiendo los vientos.

Las mujeres pintadas han descendido a Denver en las últimas semanas en números inusualmente grandes, alimentándose de flores y volando en grupos.

Sarah Garrett, una lepidoptera del Pabellón de las Mariposas en Westminster, Colorado, dijo que la gente de tan lejos como las Dakotas han llamado para reportar haber visto las mariposas, cuya población típicamente surge con abundantes flores.

La investigación sobre las mujeres pintadas en América del Norte es limitada, pero los científicos creen que migran al suroeste de los Estados Unidos y al noroeste de México en el otoño. En Europa, los estudios que utilizan el seguimiento por radio han demostrado que emigran hacia el sur de Europa a África en el otoño y regresan en la primavera.

Los estudios también muestran que las mariposas monarcas más grandes a menudo usan el viento a su favor y se deslizan sobre las corrientes durante períodos de tiempo a medida que migran, señaló Garrett. El vuelo más largo de un día de un monarca fue de más de 250 millas, según el Servicio Forestal de Estados Unidos.

 

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