Por qué la Mariposa Monarca tiene Alas arrugadas?

Mariposas Monarcas Alas Arrugadas
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Informes recientes sobre el declive de la mariposa monarca en Norteamérica han incitado al público amante de la naturaleza a tomar medidas con la esperanza de revertir la tendencia. Mucha gente ha plantado huertos de algas o instalado jardines de mariposas, y ha empezado a prestar más atención a los monarcas que visitan sus patios. Si usted ha tomado el tiempo para observar las mariposas monarca en su área, probablemente ha descubierto que muchas monarcas no llegan a la edad adulta.

Algunos llegarán hasta el final de la etapa pupal, sólo para emerger como adultos deformes con las alas arrugadas e incapaces de volar. ¿Por qué algunas mariposas monarcas se deforman así?

¿Por qué algunas mariposas monarcas tienen las alas arrugadas?

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Mariposas Monarcas Alas Arrugadas

Un parásito protozoario conocido como Ophryocystis elektroscirrha (OE) es el culpable más probable cuando se encuentra una mariposa monarca con las alas arrugadas. Estos organismos unicelulares son parásitos obligados, lo que significa que requieren un organismo huésped en el que vivir y reproducirse. Ophryocystis elektroscirrha es un parásito de las mariposas monarca y reina, y fue descubierto por primera vez en mariposas en Florida en los años 60. Desde entonces, los científicos han confirmado que el OE afecta a las mariposas monarca en todo el mundo, y se cree que ha co-evolucionado con las mariposas monarca y reina.

Las mariposas monarca con altos niveles de infección OE pueden ser demasiado débiles para emerger completamente de la crisálida, y a veces mueren durante la emergencia.

Aquellos que logran liberarse de la caja pupal pueden ser demasiado débiles para sostenerse el tiempo suficiente para expandir y secar sus alas. Un adulto infectado con OE puede caer al suelo antes de que sus alas estén completamente abiertas. Las alas se secan en la posición arrugada y doblada, y la mariposa es incapaz de volar.

Estas mariposas deformadas no vivirán mucho, desafortunadamente, y no pueden ser salvadas.

Si encuentras uno en el suelo y quieres ayudarlo, puedes colocarlo en un área protegida y darle flores ricas en néctar o una solución de agua y azúcar. No hay nada que se pueda hacer para arreglar sus alas, sin embargo, y será vulnerable a los depredadores ya que no puede volar.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por Ophryocystis elektroscirrha (OE)?

Las mariposas monarca con baja carga de parásitos OE pueden no mostrar ningún síntoma de infección. Sin embargo, las personas con cargas parasitarias elevadas pueden presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

Pupa infectada

Las manchas oscuras se hacen visibles unos días antes de que se espere que el adulto emerja.
Coloración inusual y asimétrica de la mariposa adulta mientras aún está dentro de la caja pupal
Mariposa Adulta Infectada

Debilidad

  • Dificultad para salir de la crisálida
  • Incapacidad para salir de la crisálida
  • Falta de aferrarse a la crisálida al emerger
  • Alas arrugadas o arrugadas que no están completamente expandidas
  • Aunque las monarcas con baja carga parasitaria pueden parecer sanas, capaces de volar y reproducirse con éxito, aún pueden verse afectadas por los parásitos. Las monarcas infectadas con OE son a menudo más pequeñas, tienen las copas más cortas y pesan menos que las monarcas sanas y libres de parásitos. Son voladores más débiles, y son propensos a la desecación.

Los machos de las mariposas monarca infectados con OE son menos propensos a aparearse.

Cómo examinar una mariposa para la infección del OE

Según investigadores de la Universidad de Georgia, las tasas de infección de EO varían entre las diferentes poblaciones de mariposa monarca en Norteamérica. Las monarcas no migratorias en el sur de Florida tienen las tasas más altas de infección de parásitos OE, con un 70% de esa población portadora de OE. Alrededor del 30% de las monarcas migratorias occidentales (las que viven al oeste de las Montañas Rocosas) están infectadas con EO. Las monarcas migratorias orientales tienen la tasa de infección más baja.

Las mariposas infectadas no siempre exhiben síntomas obvios de OE, pero usted puede examinar una mariposa para detectar la infección de OE con bastante facilidad. Los adultos monarcas infectados tienen esporas de EO (células latentes) en el exterior de sus cuerpos, particularmente en sus abdómenes. Los científicos toman muestras de las cargas de parásitos OE presionando la cinta transparente Scotch™ en el abdomen de una mariposa para recoger las esporas OE.

Las esporas del equipo original son visibles -parecen pequeñas pelotas de fútbol- con un aumento de hasta 40x.

Para examinar una mariposa en busca de infección de EO, simplemente presione un trozo de cinta adhesiva ultra-clara Scotch™ contra el abdomen de la mariposa. Examine la cinta bajo un microscopio y cuente el número de esporas en un área de 1 cm por 1 cm.

Una vez que una mariposa se infecta con OE, no hay manera de tratar la infección.

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